WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 20 Jul 2023

Coup dur pour Tänak à domicile

Ott Tänak prendra le départ du Rallye d'Estonie avec une pénalité de cinq minutes après un problème technique contraignant M-Sport Ford World Rally Team à changer le moteur du Puma Rally1 de l'Estonien durant le shakedown.

Actuelle quatrième du Championnat du Monde FIA des Rallyes, Ott Tänak comptait sur sa manche à domicile - une épreuve qu'il a déjà remporté à quatre reprises - pour renouer avec la victoire.

Le pilote âgé de trente-cinq ans a signé le temps de référence lors de son premier passage au shakedown jeudi matin, mais sa voiture a rencontré un problème moteur à la fin de son run. Après une enquête plus approfondie lors de son retour au parc d'assistance, M-Sport Ford World Rally Team a confirmé qu'un moteur de remplacement devra être installé avant le départ du rallye plus tard dans la journée (jeudi).

Le règlement stipule qu'en cas de panne moteur entre les vérifications techniques et le premier contrôle horaire, un chanegement de moteur est autorisé en contrepartie d'une pénalité de cinq minutes.

« Nous n'avons pas d'autre choix que de changer le moteur, ce que le règlement nous permet de faire, mais cela veut dire que nous aurons une pénalité avant même le départ », a expliqué Richard Millener, directeur de l'équipe. « C'est un début de rallye vraiment frustrant, peut-être le pire que nous aurions pu connaître, mais c'est la situation dans laquelle nous nous trouvons. Cela va sérieusement nous handicaper dès le départ, vraiment, mais nous devons changer d'approche maintenant. Nous ne pouvons pas revenir en arrière, donc le but est désormais d'essayer de sauver tout ce que nous pouvons du week-end. De toute évidence, Ott et Martin sont les plus déçus. Nous apprécions pleinement le pays dans lequel nous nous trouvons, leur rallye à domicile, ainsi que les attentes et le soutien des fans locaux. »

De son côté, Kalle Rovanperä évitait les problèmes et affichait ses intentions en signant le meilleur temps du shakedown organisé sur une spéciale de 4,08 km. Le tenant du titre débute ce huitième rendez-vous du calendrier en grand favori avec son avance de quarante-et-un points au championnat et ses succès lors des deux dernières éditions du Rallye d'Estonie.

Au volant de sa Toyota GR Yaris Rally1, Kalle Rovanperä devançait Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) pour 1''2. Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) complétait le trio de tête.