WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 19 Jul 2023

Solberg à l'affiche en Estonie pour une bataille grande ouverte en WRC2

La course au titre en WRC2 ne pourrait pas être plus équilibrée au moment d'entrer dans la seconde moitié de saison, d'où des enjeux toujours plus élevés en vue du Rallye d'Estonie (20-23 juillet).

Oliver Solberg sera le fer de lance d'un plateau de vingt voitures dans l'antichambre de la catégorie reine à l'occasion de l'épreuve sur terre rapide disputée cette semaine. En l'absence du leader Yohan Rossel et du choix de Gus Greensmith d'être inéligible aux points en Estonie, le Suédois pourrait hisser sa Škoda Fabia RS Rally2 au sommet du championnat en cas de bon résultat.

S'il aborde cette manche en pleine forme après sa victoire au Royal Rally of Scandinavia il y a quinze jours en FIA ERC, Oliver Solberg s'attend toutefois à une forte concurrence de la part des autres prétendants à la victoire, dont les Finlandais Emil Lindholm et Sami Pajari.

Tenant du titre, Emil Lindholm fera ses débuts avec une Hyundai i20 N Rally2 soutenue officiellement, quittant ainsi la Škoda Fabia RS Rally2 qu'il pilotait auparavant chez Toksport WRT aux côtés de Sami Pajari.

« C'est une nouvelle équipe et une nouvelle voiture », a déclaré Emil Lindholm, copiloté par Reeta Hämäläinen. « C'est déjà impressionnant, donc je suis confiant au moment de me rendre en Estonie. L'objectif du week-end est de profiter de la voiture et des routes pour faire de notre mieux. Je pense que nous avons tout ce qu'il faut pour monter sur le podium. »

Si Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia RS Rally2) serait ravi d'ajouter un nouveau trophée à son palmarès, le Norvégien est toutefois focalisé sur un plus grand prix : un retour potentiel au plus haut niveau du WRC. Il s'est imposé lors de sa dernière apparition en Sardaigne et prendra cette semaine son troisième départ de la saison.

« C'est un bon moyen de rester présent dans l'esprit des équipes », a-t-il expliqué. « Comme je l'ai déjà dit, je sais que les équipes recherchent des pilotes plus jeunes et de la nouvelle génération, mais nous avons vu des cas où ils faisaient revenir un pilote expérimenté pour marquer des points. »

Parmi cette superbe liste des engagés, on retrouve également de nombreux espoirs estoniens prêts à briller à domicile, à l'instar d'Egon Kaur (Škoda Fabia RS Rally2), Robert Virves (Ford Fiesta Rally2) et Georg Linnamäe (Hyundai i20 N Rally2). En parallèle, l'Espagnol Alexander Villanueva sera la tête d'affiche de la WRC Masters Cup ce week-end.

Le parcours du Rallye d'Estonie 2023