WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 11 Jul 2023

OTD: Dominio de Citroën en Bulgaria

Ocupar las cuatro primeras posiciones en una prueba del WRC es un logro poco frecuente en la era moderna de este deporte. Antes de 2021, esa hazaña sólo se había logrado una vez en los 29 años anteriores, y sucedió en este día (11 de julio) en el Rallye de Bulgaria 2010.

Si retrocedemos el reloj 13 años, nos encontramos en una era muy diferente del WRC. Sébastien Loeb, ahora nueve veces campeón del mundo y semiretirado, sólo había conseguido seis títulos en ese momento, mientras que el ocho veces campeón Sébastien Ogier acababa de conseguir su primera victoria en la prueba anterior en Portugal.

¿Ya te sientes viejo? Aquí hay algo que añadir a ese sentimiento: el actual campeón del WRC, Kalle Rovanperä, sólo tenía nueve años por aquel entonces.

Bulgaria supuso un nuevo reto para las principales estrellas del WRC pero, a pesar de su única aparición en el calendario, no consiguió alterar la jerarquía del campeonato.

Loeb demostró su dominio desde el principio, ganando los cuatro tramos del viernes para establecer un liderato sustancial de casi medio minuto. Una ventaja que supo administrar hábilmente cuando las condiciones meteorológicas empeoraron y que le permitió sumar la 58ª victoria de su carrera por delante de su compañero de Citroën Dani Sordo.

El piloto privado Petter Solberg, que también pilotaba un C4 y formaba pareja por primera vez con su nuevo copiloto Chris Patterson, se situó tercero a sólo 6,8 segundos de Sordo. Mientras tanto, un joven y prometedor Ogier se sobrepuso a una breve excursión en la primera jornada para terminar en un notable 1-2-3-4 para el constructor francés, que recuerda al logro de Toyota en el Safari Rallye de 1993 con Juha Kankkunen, Markku Alén, Ian Duncan y Yasuhiro Iwase.

Esa hazaña, por supuesto, ha sido replicada ahora -de nuevo por Toyota- en las dos ediciones anteriores del Safari Rallye de Kenia.

Los pilotos de Ford Mikko Hirvonen y Jari-Matti Latvala tuvieron problemas para encontrar el ritmo en los tramos especiales de asfalto y terminaron en una humilde quinta y sexta posición respectivamente. El sueco Per-Gunnar Anderson fue séptimo con un Focus RS de Stobart Ford, haciendo sombra al piloto privado Frigyes Turán, que pilotaba un Peugeot 307 World Rally Car.

Más abajo en la clasificación, Thierry Neuville, de 22 años en ese momento, ganó la categoría Junior WRC y terminó en una impresionante 12ª posición en la general con un Citroën C2 S1600.