Mon 03 Jul 2023

Qué significa el regreso de Latvala para los aficionados finlandeses

Para comprender realmente lo que la noticia de hoy lunes sobre Jari-Matti Latvala compitiendo en el Secto Rallye de Finlandia significa para el finlandés y sus amigos, hay que retroceder uno o dos años... nueve, para ser exactos.

Es el final de Ruuhimäki en la última mañana. Latvala acaba de ir 1,6 segundos más rápido que su compañero de equipo Sébastien Ogier. La cara de J-ML es un cuadro absoluto. Golpea el volante con fuerza y sus ojos azules, normalmente cálidos, son de acero.

"Esto", dice Latvala, "es para lo que he venido. Quiero darles algo a los aficionados finlandeses. Quiero darles esta victoria".

Este fue, por supuesto, el año en que un problema de frenos a bordo de su Volkswagen Polo R WRC recortó su liderato de más de medio minuto (toda una vida en términos de rallye rápido de Finlandia) a solo tres segundos al llegar al último día. Se esperaba que Latvala fuera barrido por la dominante fuerza francesa.

Pero no fue así. Latvala se esforzó al máximo y cumplió.

"Finlandia", dijo el director del equipo Toyota años después, "puede hacer esto por mí. Te lleva a un nivel diferente como piloto. Me encanta. Es una prueba muy importante para mí y para todos los que viven en Jyväsklylä y en toda Finlandia. Siempre es igual cuando llegan los primeros días cálidos en el país... Vale, ya llega el Rallye de Finlandia".

Y ahora llega con el regreso del maestro y tres veces ganador de Finlandia, al volante de un GR Yaris Rally1. Ha prometido que no hay ninguna posibilidad de que iguale a las leyendas suomi del WRC Hannu Mikkola y Tommi Mäkinen con cuatro.

"Sólo quiero terminar cada tramo con una sonrisa", dijo. "Y si puedo hacerlo, luego sería bonito ver a todos los demás sonriendo también".

Los aficionados finlandeses realmente tienen algo que celebrar este año: tienen a un vigente campeón del mundo en lo más alto de la clasificación con Kalle Rovanperä. Tienen a Esapekka Lappi dando cuerda a su Hyundai i20 N Rally1 y apuntando al escalón más alto del podio, tienen a Teemu Suninen en el coche hermano del EP y ahora tienen de vuelta a Latvala.

Lo bueno se ha vuelto genial para la novena prueba de la temporada.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM