Mon 03 Jul 2023

Retour surprise en WRC pour Jari-Matti Latvala

Le Finlandais Jari-Matti Latvala mettra ses fonctions de directeur d'équipe du Toyota Gazoo Racing en pause le mois prochain pour reprendre le volant lors de sa manche à domicile, le Secto Rally Finland (3-6 août).

Pilote le plus expérimenté de l'histoire du Championnat du Monde FIA des Rallyes avec 209 départs à son actif, Jari-Matti Latvala n'a plus couru au plus haut niveau depuis février 2020. Il a été nommé directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing en décembre de la même année.

Avec l'aval d'Akio Toyoda, président du conseil d'administration de Toyota, le Finlandais âgé de trente-huit ans reprendra cependant son casque et ses gants le mois prochain pour piloter l'une des Toyota GR Yaris Rally1 lors de sa manche à domicile, un rendez-vous qu'il a déjà gagné à trois reprises.

« Je crois que l'histoire a commencé au Japon après la fin de la saison 2022 », a-t-il révélé. « Je parlais avec Morizo [Akio Toyoda], notre président. Je lui ai dit que je rêvais de faire l'expérience d'une Rally1, car j'ai connu toutes les World Rally Cars et toutes les évolutions de ces voitures au cours des vingt dernières années, à l'exception des Rally1. Je voulais le faire avant d'avoir quarante ans. »

« Morizo m'a dit que nous devions le faire ! Nous n'étions toutefois pas d'accord sur le bon moment, puis nous avons eu cette quatrième voiture disponible à la location cette saison. Du coup, il m'avait déjà dit que nous pouvions le faire cette année. Il sera présent en Finlande, donc nous avons pensé que cela pouvait être une bonne idée. C'est ainsi que tout s'est fait. »

Akio Toyoda prendra temporairement les rênes de l'équipe tandis que Jari-Matti Latvala se concentrera sur son pilotage. Interrogé sur ses attentes pour ses débuts en Rallye1, le Finlandais a avoué que le plaisir sera sa principale priorité.

« Mon objectif est d'avoir le sourire après chaque spéciale », a-t-il répondu. « Et si nous sommes quelque part entre le top cinq et le top dix, je serai vraiment heureux. »

« Je vais faire une journée d'essais et m'installer au volant immédiatement après pour l'épreuve. Ce ne sera pas simple en n'ayant qu'une journée de tests avant le départ, mais il s'agit plus d'une expérience à savourer. Je ne me lance pas dans une nouvelle carrière de pilote. Notre état d'esprit doit vraiment être axé sur le plaisir, la passion du rallye et les émotions. Voilà pourquoi j'estime que nous aurons vraiment atteint notre objectif si nous sommes quelque part entre le top cinq et le top dix. »

Affectueusement surnommé le « Grand Prix de Finlande », le Secto Rally Finland proposera de nouvelles spéciales en 2023 tout en restant fidèle à sa riche histoire et à ses traditions. Plus de la moitié du parcours a changé depuis 2022, 27 % du kilométrage étant totalement inédit pour l'édition de cette année. Au total, 320,56 kilomètres de compétition seront parcourus à travers vingt-deux secteurs chronométrés.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM