Tue 27 Jun 2023

Latvala : « Le Kenya a prouvé la fiabilité des Toyota »

La domination du Toyota Gazoo Racing du Safari Rally Kenya a dissipé toutes les interrogations autour de la robustesse des Toyota GR Yaris Rally1 selon le directeur de l'équipe, Jari-Matti Latvala.

Des inquiétudes avaient été exprimées sur la fiabilité du constructeur japonais au Kenya, sans doute le rendez-vous le plus difficile du calendrier du Championnat du Monde FIA des Rallyes, après les problèmes de radiateur rencontrés par plusieurs de ses pilotes dans des gués lors de la manche précédente en Italie.

À l'exception d'un souci mineur pour Elfyn Evans, victime d'une brève perte de puissance après avoir franchi une rivière samedi matin, le problème ne s'est pas répété en Afrique.

« En Sardaigne, les conditions étaient difficiles et il n'était pas normal d'avoir autant de franchissements d'eau », a souligné Jari-Matti Latvala. « Il y avait aussi des choses que nous devions améliorer. Mais bien sûr, je pense que les conditions étaient un peu extrêmes là-bas. Nous avons appris comment nous devions aborder notre arrivée au Kenya et comment nous engager dans les gués. Je pense que c'était notre seul problème en Sardaigne. Nous savions par ailleurs que la voiture était solide et nous l'avons démontré ici. »

Fort d'un quadruplé kenyan pour la deuxième année consécutive, le Finlandais a attribué le succès de Toyota à la philosophie inébranlable de l'équipe à l'approche de cette épreuve exténuante.

Les moments forts du Safari Rally Kenya 2023

« Lorsque nous avons signé ce quadruplé l'an dernier, je pensais que c'était quelque chose qui demandait des décennies à obtenir, mais c'est arrivé un an plus tard », souriait-il. « Venir avec la bonne philosophie nous a permis d'atteindre ce résultat. Ce que je peux dire, c'est que nous avons une excellente équipe, une voiture fiable et solide, et des pilotes patients pour conduire intelligemment, c'est-à-dire avec le bon dosage de pilotage rapide et de gestion dans les endroits cassants. Ils comprennent l'histoire de cette épreuve. »

Toyota Gazoo Racing devance désormais Hyundai Motorsport de quarante-huit points au championnat constructeurs après la septième manche d'un calendrier qui en compte treize.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM