WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 26 Jun 2023

Ogier veut savourer sa victoire « épuisante » au Safari

Vainqueur dimanche dernier, le Safari Rally Kenya a laissé une impression durable sur Sébastien Ogier, le Français laissant même entendre que ce succès se hisse parmi les meilleurs de ses 58 victoires en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Les paysages idylliques et la faune africaines ont offert la toile de fond parfaite à certaines images parmi les plus spectaculaires de l'histoire du Safari Rally Kenya, où Sébastien Ogier a surmonté plusieurs obstacles pour emmener le quadruplé du Toyota Gazoo Racing.

Des drames de pneumatiques, un hayon disparu et un moteur en surchauffe figuraient parmi les nombreux défis auxquels était confronté l'octuple champion du monde, désormais pilote à temps partiel pour le constructeur japonais, vers sa deuxième victoire sur l'épreuve.

Selon les propres mots du pilote français, il s'agissait d'un « week-end d'enfer », durant lequel il a toutefois pris plaisir.

« C'était un vrai Safari », confirmait-il. « Je pense que le spectacle était génial et c'est ce que les gens veulent voir. Nous avions la capacité d'attaquer et de faire la différence quand nous le voulions, mais nous étions aussi confrontés à quelques problèmes sur chaque journée. Je vais savourer cette victoire et il va me falloir un peu de temps pour réaliser, car tous les éléments que j'ai dû affronter dans ce rallye l'ont rendu très épuisant. C'est aussi dans l'adversité que l'on apprécie encore plus la victoire. Celle-ci, je le considérerai certainement comme bonne et bien méritée, donc je suis un homme très heureux aujourd'hui. »

Sébastien Ogier a admis que sa plus grande frayeur est survenue dans l'avant-dernière spéciale du rallye, où une portion inévitable de fesh-fesh épais a poussé les températures des quatre Toyota GR Yaris à des niveaux alarmants, soumettant les moteurs à un dernier test d'endurance et de fiabilité.

Les moments forts du Safari Rally Kenya 2023

« On ne pouvait pas faire grand-chose honnêtement sur cette section de fesh-fesh, donc il fallait passer par là », expliquait-il. « Et puis nous avons commencé à avoir cette grosse surchauffe alors qu'il restait pas mal à faire dans la spéciale. Heureusement, notre moteur est solide et il a probablement perdu un peu de puissance à la fin du week-end et de la Power Stage, mais il nous a quand même ramenés jusqu'à l'arrivée. »

Sébastien Ogier et son copilote Vincent Landais ont désormais remporté trois de leurs cinq rallyes disputés jusqu'à présent cette saison. La prochaine apparition de l'équipage reste toutefois à confirmer.