WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 07 Jun 2023

Lappi ravi de soutenir Neuville chez Hyundai

Le Finlandais Esapekka Lappi se dit satisfait de son rôle de « deuxième » pilote derrière Thierry Neuville chez Hyundai Motorsport.

Esapekka Lappi a rejoint l'équipe d'Alzenau en début d'année après son départ du Toyota Gazoo Racing, où il partageait une Toyota GR Yaris Rally1 avec l'octuple champion du monde des rallyes Sébastien Ogier.

Le Finlandais n'a pas tardé à afficher un beau rythme au volant de sa Hyundai i20 N Rally1, avec notamment trois podiums lors des trois derniers rallyes. Il s'est également battu aux avant-postes en Suède et au Mexique avant que des sorties ne mettent fin à ses efforts.

Actuellement sixième du championnat, Esapekka Lappi est également conscient de son statut chez Hyundai où son collègue Thierry Neuville est considéré comme le leader naturel depuis son arrivée en 2014.

« Il faut l'accepter », a-t-il confié dans une interview avant le Rally Italia Sardegna. « Cela fait partie de votre travail. C'est comme ça. Si vous ne l'acceptez pas, vous n'avez pas de travail. Thierry est ici depuis dix ans et il a eu beaucoup de succès dans sa carrière. Il a eu la chance de se battre pour le titre. Nous sommes bien sûr là pour nous battre, mais aussi pour soutenir Thierry. Si nous le pouvons, nous aiderons Thierry et Hyundai à obtenir leur premier titre chez les pilotes avant d'apporter autant de points que possible au championnat constructeurs. »

Esapekka Lappi a aussi admis que l'opportunité de participer aux treize manches du calendrier avait motivé sa décision de rejoindre Hyundai cette année. Deuxième derrière Thierry Neuville la semaine dernière en Italie, il avait également mené les débats durant une partie du rendez-vous disputé sur l'île méditerranéenne.

« J'y ai vu une chance de refaire une saison complète », a-t-il poursuivi. « L'an dernier, j'ai remarqué que je suis de plus en plus performant quand j'enchaîne les rallyes. La vitesse est immédiatement là, elle augmente même. Cela m'a également encouragé à accepter cette offre. Je pensais que je pouvais vraiment aller de plus en plus vite au fil de l'année et qu'il y aurait encore théoriquement une chance de me battre pour le championnat. »

Les images brutes du Rally Italia Sardegna 2023