WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 07 Jun 2023

Lappi, contento de apoyar a Neville en Hyundai

Esapekka Lappi se conforma con ser el "segundo" piloto de Thierry Neuville en Hyundai Motorsport, según ha revelado el finlandés.

Lappi se unió al equipo con sede en Alzenau a principios de esta temporada tras separarse del equipo rival Toyota Gazoo Racing, donde había estado compartiendo un GR Yaris con el ocho veces campeón del mundo Sébastien Ogier.

Al finlandés no le ha faltado ritmo a bordo de su i20 N, como demuestran sus tres podios en los tres últimos rallyes. También luchó en los puestos de cabeza en Suecia y México antes de que las excursiones fuera de la carretera dieran al traste con sus esfuerzos.

Pero Lappi, actualmente sexto en el campeonato de pilotos, también es consciente de su estatus en Hyundai, donde su compañero Neuville, que lleva en el equipo desde su debut en el WRC en 2014, es visto como el líder del equipo.

"Tienes que aceptarlo", reveló Lappi en una entrevista previa al Rallye de Italia Cerdeña. "Es parte de tu trabajo. Así son las cosas. Si no lo aceptas, no tienes trabajo.

"Thierry lleva aquí 10 años y ha tenido mucho éxito en su carrera, y ha tenido la oportunidad de luchar por el título. Así que estamos aquí para seguir luchando por nuestro propio campeonato, pero también para apoyar a Thierry.

"Si podemos, conseguiremos que Thierry y Hyundai consigan su primer título de pilotos y, por supuesto, también sumaremos tantos puntos como podamos para el campeonato de constructores", añadió.

Lappi admitió que la oportunidad de competir en las 13 pruebas del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA de este año impulsó su decisión de unirse a Hyundai. La semana pasada terminó segundo en la general, por detrás de Neuville, en Italia, tras haber liderado durante una parte de la prueba en la isla mediterránea.

"Lo vi como una oportunidad de volver a hacer un campeonato completo", continuó. "El año pasado me di cuenta de que cuando hago rallyes seguidos, mejoro cada vez más. La velocidad aparece enseguida e incluso aumenta.

"Eso también me animó a aceptar esta oferta de temporada completa. Pensaba que realmente, durante el año, puedo ser cada vez más rápido y todavía hay una posibilidad teórica de luchar también por el campeonato."

Raw Rallye Action: WRC Rallye de Italia Cerdeña 2023