WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Tue 06 Jun 2023

Latvala et Toyota aux aguets des gués

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala a tenu à s'exprimer sur les défis rencontrés par plusieurs de ses Toyota GR Yaris Rally1 la semaine dernière au Rally Italia Sardegna.

Les voitures de Sébastien Ogier, Elfyn Evans et Takamoto Katsuta ont toutes subi des dégâts au radiateur lors de traversées de rivières lors des quatre jours d'action sur l'île méditerranéenne, le Japonais ayant même été contraint à l'abandon en conséquence vendredi.

Reconnaissant les problèmes, Jari-Matti Latvala - lui-même dix-huit fois vainqueur en WRC - a confié que la technique des pilotes aurait pu jouer un rôle même si l'équipe enquêterait de manière approfondie sur les incidents.

De manière intéressante, Kalle Rovanperä a su éviter ce souci pour prendre la troisième marche du podium. Il s'agit du meilleur résultat du leader du championnat en Italie, une épreuve toujours redoutable pour son équipe.

« Nous avons eu ce problème dans les gués, mais je ne peux pas dire que tout est à cause de la voiture », a expliqué le Finlandais. « Nous devons également peut-être regarder si nous n'avons pas eu de tels passages lors de nos essais [avant l'épreuve] afin de voir avec les pilotes comment les aborder. Je pense que nous pouvons aussi progresser sur cet aspect à l'avenir et nous entraîner sur la meilleure façon de les négocier comme Kalle n'a eu aucun problème ce week-end. »

À l'instar de ses rivaux, Toyota n'avait pas réalisé d'essais en amont du Rally Italia Sardegna et ne devrait pas non plus en faire avant la prochaine manche au Safari Rally Kenya (22-25 juin), réputé pour ses conditions difficiles et de telles traversées. Interrogé sur l'éventuelle arrivées d'évolutions sur les voitures japonaises avant l'épreuve africaine, Jari-Matti Latvala s'est montré ferme : « Du point de vue de l'homologation, je ne pense pas que vous puissiez le faire quand vous développez le pare-chocs et tout, mais nous pouvons bien sûr essayer de faire des simulations pour comprendre à quelle vitesse et à quel angle cela se produit. »

Avec le doublé de Hyundai Motorsport signé par Thierry Neuville et Esapekka Lappi en Italie, Toyota a vu son avance au championnat se réduire à vingt-trois points seulement après le sixième des treize rendez-vous du calendrier. Autant dire que la pression monte entre les deux constructeurs à l'approche de la mi-saison...