WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 02 Jun 2023

La température monte entre Lappi et Ogier en Sardaigne

La confrontation entre Esapekka Lappi et Sébastien Ogier a fait des étincelles ce vendredi au Rally Italia Sardegna, le Finlandais reprenant l'ascendant sur son rival lors du final haletant de la première étape de l'épreuve.

Après l'une des journées les plus intimidantes de l'année en Championnat du Monde FIA des Rallyes avec plus de 140 kilomètres d'action sur des chemins accidentés dans des conditions météorologiques changeantes, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) et Sébastien Ogier  (Toyota GR Yaris Rally1) terminaient leur premier duel en n'étant séparés que d'un dixième de seconde.

Pour son quatrième rallye de la saison, Sébastien Ogier avait mené la charge pour boucler la matinée avec 16''3 d'avance tout en prenant l'avantage sur son rival finlandais dans le premier passage de la spéciale marathon de Monte Lerno (49,90 km). Son avantage s'érodait toutefois dans l'après-midi lorsque les trois spéciales étaient répétées. Esapekka Lappi passait à l'offensive et offrait la réplique parfaite dans Monte Lerno 2 pour reprendre la première place en fin de journée.

« Il n'y avait pas besoin d'attaquer plus, un dixième suffit ! », se réjouissait Esapekka Lappi au point stop. « Je suis content d'être à l'arrivée, c'était une spéciale assez piégeuse et nous avions également une crevaison lente à l'arrière gauche. Cela commençait à me perturber un peu, mais nous sommes là, tout va bien et nous attendons demain avec impatience. »

Malgré un frein à main récalcitrant, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) se hissait sur le podium provisoire, 18''5 derrière Sébastien Ogier et 27''5 devant le leader du championnat, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1). Septième au départ de la dernière spéciale du jour, le Finlandais profitait des conditions humides et de sa position de départ pour signer le temps de référence et gagner trois places en un seul test.

Après une frayeur dans la boucle matinale en tapant un rocher dans sa sortie au large d'un virage à gauche, Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) pointait 1''3 plus loin malgré cet incident lui coûtant environ vingt secondes et occupant bien ses mécaniciens à l'assistance.

Victime d'une crevaison à l'avant droit dans le final de Monte Lerno, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) était relégué à 18''2 de son équipier. Sixième, le Gallois devançait néanmoins Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1), trahi par une pompe à eau défaillante, pour 4''2.

Engagés en WRC2, Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2) et Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia RS Rally2) terminaient ce vendredi en étant respectivement huitième et neuvième, devant Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1). L'Espagnol avait perdu plus de trois minutes après un tonneau dans l'ES4.

Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) était la principale victime du jour. Initialement troisième, le Français écopait d'une pénalité de trois minutes lorsqu'il ne parvenait pas à engager de rapport avant le début de l'ES5. Si le problème était rapidement résolu, le rallye de Pierre-Louis Loubet s'achevait plus tard dans la journée, dans un fossé de Monte Lerno.

L'étape de samedi proposera deux passages dans Coiluna - Loelle (16,28 km), Su Filigosu (19,57 km), Erula - Tula (21,92 km) et Tempio Pausania (9,04 km) pour une journée réservant 133,62 kilomètres d'action.