WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 01 Jun 2023

Rossel veut creuser l'écart en WRC2

Le Français Yohan Rossel cherchera à accentuer son avance sur son plus proche rival Oliver Solberg cette semaine en WRC2 au Rally Italia Sardegna (1er-4 juin), théâtre de la sixième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Un seul point sépare les deux pilotes ayant déjà marqué des points sur trois manches avant l'épreuve insulaire de ce week-end.

Au volant de sa Citroën C3 Rally2, Yohan Rossel s'est classé quatrième de la catégorie le mois dernier au Vodafone Rally de Portugal après avoir été mis en difficulté par la motricité de sa monture sur les spéciales de terre meuble. Sur un terrain similaire cette semaine, le Français espère voir une nette amélioration malgré le court temps de transition entre les rallyes.

« Je ne pouvais pas faire plus au Portugal, mais c'est un rallye différent », a-t-il déclaré. « Mon équipe a travaillé très dur, mais il y avait très peu de temps [depuis le Portugal] pour faire de gros progrès. Je me sens toutefois en confiance. »

La stratégie des pneumatiques sera omniprésente dans l'esprit d'Oliver Solberg après les averses précédant l'épreuve. Les concurrents du WRC2 ne pourront utiliser que douze pneus tendres Pirelli, mieux adaptés aux conditions humides, au cours du rallye.

« La météo et les pneumatiques ne vont pas vraiment ensemble maintenant, mais ce sera la même chose pour tout le monde », a admis le pilote de la Škoda Fabia RS Rally2. « Quoi qu'il en soit, cela devrait être très amusant. Les spéciales sont vraiment difficiles tout en proposant un défi sympa. »

Troisième du classement général, Gus Greensmith sera présent à Alghero, mais le Britannique a décidé de faire l'impasse sur les points. Il en va de même pour Emil Lindholm, son équipier chez Toksport WRT et champion WRC2 en titre.

Andreas Mikkelsen, Nikolay Gryazin et Sami Pajari mèneront donc l'assaut du Toksport WRT avec des Fabia et affronteront notamment les Ford Fiesta Rally2 d'Adrien Fourmaux et Grégoire Munster alignées par M-Sport.

Hyundai Motorsport engagera également deux Hyundai i20 N Rally2 pour Teemu Suninen et Fabrizio Zaldivar tandis que Nicolas Ciamin pilotera une Volkswagen Polo GTI R5 après avoir impressionné avec son rythme avant son tonneau en Croatie.

Parmi les autres concurrents à surveiller de près dans le plateau impressionnant de trente-quatre voitures, on retrouvera également les Škoda de Bruno Bulacia, Erik Cais et Lauri Joona ainsi que la Fiesta de Robert Virves.

En l'absence de Zoltan László, un bon résultat pourrait propulser Alexander Villanueva en tête de la WRC Masters Cup. L'Espagnol sera au volant d'une Škoda Fabia dans la catégorie ouverte aux pilotes âgés de cinquante ans et plus, où il affrontera notamment Armin Kremer et Mauro Miele.

« J'espère que nous connaîtrons une belle bataille », a-t-il confié. « Je n'ai jamais participé à ce rallye auparavant et c'est une épreuve assez difficile à découvrir, mais nous essaierons d'être rapides. »