Wed 24 May 2023

Neuville : « Beaucoup de choses à améliorer »

Le Belge Thierry Neuville a exprimé le besoin d'évolutions sur sa Hyundai i20 N Rally1 après une sortie difficile l'ayant vu terminer cinquième au Portugal.

Après avoir entamé la dernière journée de la cinquième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes en lutte pour le podium avec son équipier Esapekka Lappi, Thierry Neuville a rétrogradé dans la hiérarchie en devant composer avec une panne de turbocompresseur dans les dernières spéciales.

Après l'arrivée, le Belge, désormais cinquième du championnat, a exprimé le besoin d'améliorations sur sa Hyundai i20 N après avoir eu du mal à suivre le rythme des Toyota GR Yaris Rally1 du Toyota Gazoo Racing.

« Nous avons beaucoup de choses à améliorer », a-t-il admis. « Je veux dire, pendant le week-end, j'ai essayé toutes les directions sur le plan des réglages et nous n'avons jamais trouvé quelque chose qui nous donnait vraiment plus de rythme. Le prochain rendez-vous en Sardaigne propose une autre surface différente. Le profil des routes sera peut-être un peu meilleur et nous n'étions pas si loin au Mexique. Je ne sais pas si Toyota a apporté d'énormes évolutions pour ce week-end [au Portugal], mais nous n'étions définitivement pas dans le rythme. »

Plus tôt dans la journée, Hyundai a annoncé la nomination de l'ingénieur français François-Xavier Demaison comme nouveau directeur technique. Interrogé sur d'éventuelles évolutions techniques, Thierry Neuville a toutefois fait allusion à la possibilité d'une longue attente.

« Nous pouvons nous réunir au bureau et faire de beaux dessins », a-t-il déclaré. « Mais le temps que les pièces soient prêtes, nous serons déjà à la fin de la saison. »

Thierry Neuville aura toutefois l'avantage de s'élancer la semaine prochaine au cinquième rang dans l'ordre des départs au Rally Italia Sardegna (1er-4 juin), une épreuve qu'il a déjà remporté à deux reprises auparavant.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM