WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 17 May 2023

Lappi estime avoir signé sa meilleure performance avec Hyundai au Portugal

Le Finlandais Esapekka Lappi a fait l'éloge de sa prestation au Vodafone Rally de Portugal en la qualifiant de meilleure depuis son arrivée en début d'année chez Hyundai Motorsport.

Toujours décontracté, Esapekka Lappi a signé son deuxième podium consécutif au volant d'une Hyundai i20 N Rally1 en terminant au troisième rang sur les spéciales accidentées de la cinquième manche du calendrier.

Le Finlandais n'a toutefois pas connu un week-end de tout repos, sa voiture commençant à émettre de la fumée à l'arrivée de la Wolf Power Stage dimanche. Fort heureusement pour Esapekka Lappi et son copilote Janne Ferm, le duo a pu ramener la voiture au ralenti jusqu'à la véritable arrivée à Matosinhos.

« La Suède était bien aussi, mais je pense que nous avons réalisé un excellent week-end ici [au Portugal] », a-t-il déclaré à WRC.com. « Il n'y a pas eu de grosses baisses de régime durant le week-end et c'est assurément ma meilleure prestation avec cette voiture. »

« Même depuis Monte-Carlo, la vitesse a été correcte sur la plupart des surfaces », a-t-il poursuivi en évoquant la saison dans son intégralité. « Nous avons juste eu un peu de malchance en Suède, puis une petite erreur au Mexique, mais il n'y a pas eu d'erreur au Portugal et le résultat a suivi. »

Actuellement sixième du championnat, Esapekka Lappi a ouvertement admis la nécessité de combler l'écart sur son ancienne équipe, Toyota Gazoo Racing, même si l'absence d'essais avant le Rally Italia Sardegna (1er-4 juin) rend toute évolution importante peu probable.

« Nous réalisons que nous sommes toujours derrière Toyota sur le plan du rythme et ce n'est pas l'idéal avec le peu de temps avant la Sardaigne », a-t-il concédé. « Je pense que les détails infimes font une grande différence, donc je suppose que nous parlons de petites choses, mais c'est plus difficile à trouver que vous ne le pensez. Nous en avons beaucoup discuté à la fin de l'année dernière avec Hyundai et je crois fermement que nous pourrons apporter bientôt quelque chose sur la base de ces discussions. »