Sat 13 May 2023

WRC2 - Solberg contrôle les débats et ses poursuivants

Le Suédois Oliver Solberg reste solidement installé aux commandes de la catégorie WRC2 au Vodafone Rally de Portugal malgré un samedi spectaculaire.

Fort d'un avantage de 50''2 sur Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2) vendredi soir, Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2) voyait son avance se réduire à 35''4 avant l'ultime étape qui sera disputée dimanche.

Le Suédois âgé de vingt-et-un ans concédait plus de dix secondes dans un tête-à-queue lors de Vieira do Minho, la première spéciale du jour. Ensuite confronté à la dégradation de ses pneumatiques, il devait également composer avec un mystérieux problème de moteur le privant de puissance dans l'ES12. En parallèle, Gus Greensmith enchaînait les meilleurs temps pour grignoter l'avance de son équipier.

« C'est génial d'être toujours là », confiait Oliver Solberg. « C'était une bonne journée, bien régulière, mais aussi très difficile cet après-midi. Nous avons tout simplement pris les choses en main pour assurer. »

Victime d'une crevaison vendredi, Andreas Mikkelsen (Škoda Fabia RS Rally2) réalisait une belle remontée en subtilisant la troisième place à Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) dans Vieira do Minho 2. Le Norvégien pointait alors à 53''0 de Gus Greensmith tandis que le Français tentait également de reprendre le rythme après avoir été ralenti par un amortisseur endommagé dans la matinée.

Malgré un problème de frein à main, Teemu Suninen (Hyundai i20 N Rally2) précédait Marco Bulacia (Škoda Fabia RS Rally2), qui devait changer une roue sur Amarante 2. Ce dernier dominait toutefois la catégorie WRC2 Challenger tandis qu'Alexander Villanueva (Škoda Fabia RS Rally2) menait les débats en WRC Masters Cup, réservée aux pilotes de plus de cinquante ans.

Tous deux pilotes Hyundai, Georg Linnamäe et Fabrizio Zaldivar devaient renoncer au cours de la journée tandis que le Portugais Miguel Correia (Škoda Fabia RS Rally2) était victime d'une panne de moteur. Au volant du même modèle, Armin Kremer (Škoda Fabia RS Rally2) était également arrêté après la casse de goujons de roue.

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