Thu 11 May 2023

Evans s'offre le shakedown au Portugal

Le Gallois Elfyn Evans a pris les commandes d'un shakedown âprement disputé jeudi matin au Vodafone Rally de Portugal, où les cinq pilotes de tête se tenaient en moins d'une seconde.

Le pilote du Toyota Gazoo Racing démarrait au Portugal sur la lancée de sa victoire en Croatie pour devancer Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) d'un dixième de seconde à l'issue des 4,61 km d'échauffement de Baltar.

Avec des conditions sèches et poussiéreuses attendues tout au long du rallye dans les collines et les montagnes autour de Matosinhos, le leader du championnat fait face au redoutable défi d'ouvrir la route lors de l'étape d'ouverture vendredi.

« Ce sera probablement assez difficile », a admis le Gallois. « On connaît l'histoire de ces rallyes sur terre sèche, mais c'est comme ça. Nous devons essayer de tirer profit du vendredi, mais ce ne sera pas une journée simple. C'est probablement la journée la plus difficile du rallye sans assistance, donc il y a beaucoup à faire et il faudra surtout essayer de faire des passages propres. »

Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) avait brièvement dominé la feuille des temps après avoir affiché le temps de référence lors de son premier passage. L'Estonien était toutefois délogé par Elfyn Evans lors du deuxième tour et terminait finalement la séance à une demi-seconde du leader.

Un dixième plus loin, on retrouvait Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1), trois dixièmes devant Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1). Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) prenait le sixième rang devant Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) et Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1). Engagés en WRC2, Oliver Solberg et Gus Greensmith complétaient le top dix avec des Skoda Fabia RS Rally2.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM