WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 24 Apr 2023

Evans et Martin dédient leur victoire croate à leur ami Craig Breen

Elfyn Evans et Scott Martin ont rendu hommage à Craig Breen après leur succès acquis dimanche après-midi au Rallye de Croatie.

Le duo de la Toyota GR Yaris Rally1 a signé une prestation presque parfaite en gérant son avance héritée samedi matin après l'accident de Thierry Neuville pour s'imposer le lendemain avec vingt-sept secondes d'avance sur le leader du M-Sport Ford World Rally Team, Ott Tänak.

L'équipage s'offrait ainsi sa première victoire depuis le Secto Rally Finland 2021, avant même l'introduction de la génération actuelle de Rally1. Il s'agissait également de leur premier triomphe au plus haut niveau sur l'asphalte.

« Nous en avons été proches à quelques reprises, mais nous n'avions jamais réussi à concrétiser », confiait Craig Breen. « C'était important d'avoir celle-là et je suis évidemment un peu soulagé de ce côté-là. »

Les célébrations étaient toutefois contenues à l'arrivée en l'honneur de leur pair et ami Craig Breen, qui a tragiquement perdu la vie dans un accident lors d'essais le 13 avril.

« C'est difficile d'avoir les bons mots », poursuivait le Gallois. « C'était une semaine difficile pour tout le monde et je pense que toute la famille du WRC peut être fière de la façon dont elle s'est réunie pour rendre hommage à Craig. C'est une belle démonstration de son caractère et de sa popularité au sein du parc d'assistance. Nous sommes allés voir sa famille la semaine dernière et leur souhait était aussi que nous prenions du plaisir. Nous leur avons fait cette promesse et nous avons évidemment pu le faire, mais maintenant que tout est fini, toutes nos pensées sont évidemment pour eux en ces moments difficiles. »

Son copilote Scott Martin connaissait bien Craig Breen pour avoir navigué l'Irlandais pendant plusieurs années. Ensemble, les deux hommes ont remporté plusieurs victoires sur la scène nationale, mais aussi au niveau européen, puis leur premier podium en mondial ensemble au Secto Rally Finland 2021.

« J'ai eu la chance de partager des années vraiment spéciales avec Craig », confiait-il. « Ce résultat semble presque approprié ce week-end. Bien sûr, il était avec nous ce week-end, je pense qu'il était avec nous tous, peut-être en me soutenant un peu plus que les autres. Je suis vraiment particulièrement fier de tout le parc d'assistance. Tout le monde s'est vraiment serré les coudes pour se soutenir mutuellement et nous devons continuer à le faire, car des jours difficiles nous attendent quand la poussière de ce week-end sera un peu retombée. »

Elfyn Evans est désormais à égalité de points en tête du championnat avec son équipier Sébastien Ogier après la quatrième des treize manches du calendrier. Le Français ne roulant plus avant le Rally Italia Sardegna en juin, Elfyn Evans ouvrira donc la route au Vodafone Rally de Portugal (11-14 mai).

Les pilotes rendent hommage à Craig Breen
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