Sun 23 Apr 2023

Evans s’offre une victoire convaincante en Croatie

Le Gallois Elfyn Evans s’est imposé dimanche après-midi au Rallye de Croatie pour prendre les commandes du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Si Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) a hérité des commandes après l'erreur de Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) samedi matin, le Gallois se montrait intraitable en distançant Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) pour s'imposer avec 27''0 d'avance.

Ce succès, son premier depuis le Secto Rally Finland 2021 et le premier de sa carrière sur asphalte, lui permet de passer de la cinquième à la première place du championnat, à égalité de points avec Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1). Après les quatre premières épreuves d'une saison qui en compte treize, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) ne compte qu'un point de retard sur les leaders et Ott Tänak trois de plus.

« Nous avons évidemment travaillé en ce sens depuis longtemps, mais tout semble tellement insignifiant pour le moment », a déclaré Evans. « Après s'être concentré sur le week-end, notre ami nous manque tous maintenant. Il n'y a qu'à lui que nous pouvions penser dès la ligne d'arrivée franchie. Nous avions promis à la famille de Craig de profiter du week-end. C'est fait et nous pensons tous à eux. »

Son équipe Toyota Gazoo Racing préservait également son invincibilité au Rallye de Croatie tout en portant son avance au championnat constructeurs à vingt-neuf unités sur Hyundai Motorsport.

Le premier rendez-vous 100 % asphalte de la saison offrait également un fabuleux spectacle. Ott Tänak semblait en mesure d'inquiéter Elfyn Evans en imposant un rythme effréné samedi après-midi, mais un problème de transmission quelques spéciales plus tard ralentissait l'Estonien. Sa deuxième place n'était toutefois pas remise en cause puisqu'il terminait l'épreuve avec 31''6 d'avance sur Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1).

En manque de confiance sur les sections les plus polluées, le Finlandais voyait sa régularité porter ses fruits avec son premier podium pour Hyundai Motorsport quelques semaines après une sortie de route alors qu'il était en tête au Mexique.

Derrière Esapekka Lappi, on retrouvait trois Toyota emmenées par le champion du monde en titre, Kalle Rovanperä, 19''7 plus loin.

Sorti du top dix après un changement de roue vendredi dans l'ES2, le Finlandais effectuait une remontée impressionnante tout en prenant l'ascendant sur Sébastien Ogier dimanche matin pour se classer quatrième, 9''7 devant son équipier français. Seul leader du championnat avant le départ, ce dernier pouvait nourrir quelques regrets en ne pointant qu'à 1'28''0 du vainqueur malgré deux minutes et demie perdues en raison d'un arrêt pour changer une roue alors qu'il occupait la première place vendredi et de plusieurs pénalités de temps.

Takamoto Katsuta plaçait une quatrième Toyota GR Yaris Rally1 dans le top six devant Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1), ralenti par une direction tordue. Engagés avec des Rally2, Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2), Nikolay Gryazin (Skoda Fabia RS Rally2) et Oliver Solberg (Skoda Fabia RS Rally2) complétaient le top dix dans cet ordre.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM