Sat 22 Apr 2023

Evans prend les commandes en Croatie, abandon pour Thierry Neuville

Le Gallois Elfyn Evans a hérité de la première place du Rallye de Croatie après l'abandon de Thierry Neuville samedi matin.

Vendredi soir, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) comptait 5''7 d'avance sur Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) et le leader creusait l'écart sur le Gallois après les deux premières spéciales sèches disputées dans les collines à l'ouest de Zagreb.

Le règne du Belge prenait toutefois fin dans le test inédit de Ravna Gora - Skrad, où sa voiture quittait la trajectoire dans un virage à droite. L'arrière gauche tapait une pierre, endommageant sa suspension et provoquant son abandon.

Elfyn Evans héritait alors de la première place, mais une frayeur dans le dernier secteur chronométré du jour permettait à Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) de revenir à 22''6 seulement au moment de retrouver le parc d'assistance.

« Nous savions que la surface de la dernière spéciale manquait d'adhérence, mais j'ai effleuré une barrière avec l'arrière », confiait Elfyn Evans. « Nous avons eu beaucoup de chance. »

Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) se hissait à la troisième place, aux dépens de son équipier Thierry Neuville. Le Finlandais n'était toutefois pas satisfait de sa matinée en raison d'un manque de motricité érodant sa confiance et l'éloignant du duo de tête pour se retrouver à 22''2 d'Ott Tänak.

Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) était plus d'une minute plus loin tout en subissant la pression croissante des pilotes Toyota Gazoo Racing, Sébastien Ogier, Takamoto Katsuta et Kalle Rovanperä, tous trois à moins de cinq secondes.

Déjà lancé dans une remontée après sa pénalité d'une minute vendredi soir, Sébastien Ogier écopait d'une nouvelle sanction de dix secondes avant même que l'action ne reprenne en raison d'un retard au départ de la première spéciale dû à un problème technique sur le routier.

En parallèle, Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) conservait fermement les commandes en WRC2. Huitième du classement général, le Français devançait Nicolas Ciamin (Volkswagen Polo GTI R5) et Nikolay Gryazin (Skoda Fabia RS Rally2).

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