WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 19 Apr 2023

Présentation du Rallye de Croatie

Octuple Champion du Monde FIA des Rallyes, Sébastien Ogier n'est pas étranger au fait d'ouvrir la route. Et c'est exactement ce qu'il fera cette semaine au Rallye de Croatie (20-23 avril), le premier rendez-vous 100 % asphalté de l'année.

Sébastien Ogier se rend en Croatie en comptant trois points d'avance sur Thierry Neuville, dont la Hyundai i20 N Rally1 - tout comme celle de son équipier Esapekka Lappi - arborera une livrée spéciale en mémoire de Craig Breen, disparu tragiquement la semaine dernière.

Si la défense de la première place n'est pas l'objectif premier de Sébastien Ogier, engagé dans un programme partiel cette saison, le Français visera une troisième victoire de rang en Croatie pour son équipe Toyota Gazoo Racing.

Victorieux lors de la première édition du Rallye de Croatie en 2021, l'octuple champion du monde avait fait l'impasse sur Zagreb l'an dernier. Son équipier Kalle Rovanperä l'avait alors relayé au tableau d'honneur de l'épreuve.

« Même si l'état d'esprit est différent en ne disputant pas la saison complète, j'ai toujours pour objectif de donner le meilleur de moi-même pour signer des victoires et prendre de bons points pour l'équipe », a confié Sébastien Ogier. « La Croatie est un rallye difficile, mais j'ai été assez fort sur l'asphalte ces derniers temps. C'était assez naturel pour l'équipe et moi de revenir en Croatie. »

Seuls Sébastien Ogier et Kalle Rovanperä seront éligibles aux points pour le compte du Toyota Gazoo Racing. Par respect pour Hyundai Motorsport, qui n'aligne plus que deux voitures, le constructeur japonais a retiré Elfyn Evans de la bataille pour le championnat constructeurs sur ce rallye. Le Gallois pourra cependant prétendre aux points chez les pilotes, tout comme Takamoto Katsuta dans la quatrième Toyota GR Yaris Rally1.

En parallèle, Ott Tänak mènera l'effort du M-Sport Ford World Rally Team avec Pierre-Louis Loubet. Quatrième au classement, l'Estonien aura à cœur de se racheter après avoir été gêné par des soucis mécaniques lors de la manche précédente.

Le coup d'envoi du Rallye de Croatie sera donné jeudi soir à Zagreb avant trois jours de compétition sur un asphalte extrêmement variable et rythmé par d'innombrables bosses piégeuses. Les vingt spéciales totaliseront 301,26 kilomètres chronométrés.

L'itinéraire du Rallye de Croatie 2023