Fri 07 Apr 2023

Gelsomino : « Un privilège d'être au côté de Ken »

Depuis trois mois, Alex Gelsomino, l'ancien copilote de Ken Block, poursuit son deuil d'un homme qu'il qualifie de génie du marketing.

En s'adressant à Becs Williams dans WRC Backstories, le podcast officiel du WRC, le copilote italien a admis qu'il commençait seulement lentement à digérer la disparition tragique de Ken Block, un homme à côté duquel il s'est assis plus de 130 fois en compétition.

« C'était un peu surréaliste », a-t-il confié. « Cela fait un peu plus de trois mois maintenant et, même si c'est triste à dire, on commence à se faire à son absence. Parfois, vous passez une semaine avec quelqu'un lors d'un rallye et vous avez hâte de rentrer chez vous, mais quelque chose comme ça fait réaliser qu'une personne importante dans ma vie est définitivement parti. Depuis, je me sens différent, moins complet. »

Revenant sur le décès de Ken Block avec sa femme Rhianon, également copilote, Alex a admis qu'il ressentait le plus de chagrin envers les enfants de son ami.

« Quand je me sens triste ou contrarié, je pense aux enfants et je me rends compte qu'ils ont plus besoin de lui que moi », a-t-il ajouté. « J'ai eu le privilège de passer tout ce temps assis à côté de Ken. »

Alex Gelsomino et Ken Block ont été réunis pour la première fois en 2005. Un an après avoir vendu sa start-up de chaussures DC Shoes au géant mondial des vêtements de surf Quiksilver, Ken Block cherchait à se lancer dans le rallye en collaboration avec Vermont SportsCar.

Chargé de superviser les activités rallye de Subaru aux États-Unis, Vermont SportsCar cherchait un copilote expérimenté pour Ken Block et a contacté Alex Gelsomino. Ce dernier a d'abord refusé l'offre en raison de ses engagements déjà pris avec un autre pilote, mais celui-ci a connu des déboires, permettant à l'Italien de recontacter Vermont SportsCar pour voir si la place était toujours disponible. Heureusement, c'était le cas.

Alex Gelsomino a été immédiatement impressionné par l'Américain, démontrant qu'il connaissait bien le sport et allait vite devenir bien plus qu'un simple gentleman driver.

« Il comprenait les transferts de masse, il sait freiner du pied gauche, ce gars savait ce qu'il fait », s'est-il rappelé. « Je me suis dit que cela allait être amusant. »

Dès le départ, Alex Gelsomino a déclaré qu'il était évident que la future star des vidéos virales made by Hoonigan apporterait du renouveau au rallye.

« Ce type était un génie du marketing », affirme-t-il. « Je me demandais s'il serait capable de faire la même chose dans l'industrie du rallye. Cette question a eu une réponse quelques années plus tard et elle est toujours valable. »

La relation Block-Gelsomino restera forte après le disparition prématurée de Ken. Alex est le copilote de Lucy Block, la femme de Ken, tandis que Rhianon lit les notes de sa fille aînée, Lia, qui veut poursuivre l'héritage de son père en faisant son retour en compétition pour une deuxième saison en Championnat ARA (American Rally Association).

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