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Fri 07 Apr 2023

GELSOMINO: Tuve el privilegio de sentarme junto a Ken

Tres meses después, Alex Gelsomino, copiloto de Ken Block durante muchos años, sigue asimilando la muerte del que considera un genio del marketing.

Hablando con Becs Williams en WRC Backstories, el podcast oficial del WRC, el copiloto italiano admitió que sólo ahora está empezando a superar lentamente la trágica muerte de Block, un hombre con el que se sentó más de 130 veces como copiloto.

"Ha sido un poco surrealista, llevamos poco más de tres meses y nos entristece decirlo, pero estamos empezando a acostumbrarnos".

"A veces pasas una semana al lado de una persona en un rallye y te mueres de ganas de volver a casa, pero algo así te hace darte cuenta cuando se va una persona que fue tan importante en mi vida.

"Desde que se ha ido me siento diferente y menos completo.

Reflexionando sobre la muerte de Block junto a su esposa Rhianon, también copiloto, Alex admitió que es por los hijos de Block por quienes siente más pena.

"Cuando estoy triste o disgustado, pienso en los niños y me doy cuenta de que le necesitan más que yo. Tuve el privilegio de pasar todo ese tiempo sentado junto a Ken".

Gelsomino y Block se conocieron en 2005, cuando Block, un año después de vender su empresa de calzado DC Shoes al gigante mundial de la ropa de surf Quicksilver, quería entrar en el mundo de los rallyes, trabajando con Vermont SportsCar.

Vermont SportsCar, responsable de supervisar las actividades de rallye de Subaru en Estados Unidos, buscaba un copiloto con experiencia para Block y se puso en contacto con Gelsomino. En un principio, Gelsomino rechazó la oferta porque ya había firmado con otro piloto. Pero cuando el otro piloto tuvo problemas legales, el italiano volvió directamente a Vermont SportsCar para ver si el puesto junto a Block seguía disponible. Afortunadamente, lo estaba

Gelsomino quedó inmediatamente impresionado por el estadounidense, que demostró tener un claro conocimiento de este deporte y que no se limitaría a ser un piloto "caballero".

"Entiende la transferencia de peso, entiende la frenada con el pie izquierdo, este tipo sabe lo que hace. Me dije que esto iba a ser divertido".

Desde el principio, Gelsomino dijo que era obvio que la futura estrella de los vídeos virales 'Hoonigan' aportaría algo nuevo al deporte de los rallies.

"Este tipo era un genio en lo que se refiere a la parte de marketing. Me preguntaba si sería capaz de hacer lo mismo en la industria de los rallyes".

"Esa pregunta tuvo respuesta unos años después y sigue teniéndola ahora".

La relación Block-Gelsomino se mantendrá fuerte tras el prematuro fallecimiento de Ken. Alex copilota para Lucy, la mujer de Block, mientras que Rhianon lo hace para Lia, la hija mayor, que quiere continuar el legado de su padre y este año vuelve a competir en el campeonato de la American Rally Association (ARA) por segunda temporada.

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