Fri 31 Mar 2023

El 206 WRC de Peugeot, un león con piel de cordero

Tal día como hoy, hace 23 años, Peugeot presentaba la versión 2000 de su 206 World Rallye Car, que tuvo un gran éxito.

Sin embargo, el 206 no siempre funcionó bien en los tramos del WRC. Después de su debut en Córcega en 1999, a pesar de su velocidad, el coche era frágil y sólo consiguió un podio en sus seis primeros rallyes, en Sanremo con Gilles Panizzi.

El director técnico de Peugeot, Michel Nandan, trabajó incansablemente en actualizaciones y mejoras durante toda la temporada de 1999 para preparar el nuevo milenio. Aunque el reglamento del World Rally Car ofrecía menos libertad de ingeniería que el del Grupo B, el 206 WRC seguía mostrando destellos de brillantez bajo su superficie.

Aunque el coche no era tan innovador como su predecesor, el 205 T16, un piloto lo hizo suyo: Marcus Grönholm. El finlandés escaló posiciones sin el apoyo de un manager adinerado. Como antiguo boxeador, sabía luchar, y se abrió camino hasta un asiento de fábrica en Peugeot, junto a François Delecour y Panizzi.

Al inicio del nuevo milenio, se consideraba que Peugeot había encontrado su sitio con el 206 WRC. El inicio del Rallye de Montecarlo era muy esperado, pero fue desastroso para el equipo, ya que los tres 206 de fábrica no pudieron volver a salir del parque cerrado.

Grönholm consiguió su primera victoria en el WRC en la segunda prueba en Suecia y, poco más de un mes después, el coche recibió una serie de mejoras a tiempo para el Rallye Catalunya.

Aunque invisibles para el ojo inexperto, los retoques que llevaron al 206 de las especificaciones de 1999 a las de 2000 incluían la implementación de diferenciales activos, un nuevo turbocompresor y un sistema de inyección rediseñado.

Con la ayuda de estas nuevas piezas, Grönholm consiguió un rendimiento consistente a mitad de temporada con cuatro podios en los seis rallyes siguientes, incluyendo victorias consecutivas en Nueva Zelanda y en casa, en Finlandia.

Terminó el año con otra victoria en Australia y un segundo puesto en el Rally GB, lo que fue suficiente para asegurar a Grönholm su primer Campeonato del Mundo y el título de constructores para Peugeot, el primero desde que se prohibió el Grupo B tras la temporada de 1986.

Marcus Grönholm - Campeón del Mundo de Rallyes de la FIA 2000
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM