Wed 29 Mar 2023

Latvala ne refusera pas de rallye à Ogier

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala a laissé la porte ouverte à plus de rallyes que prévu cette saison pour Sébastien Ogier.

Octuple champion du monde des rallyes, Sébastien Ogier est actuellement engagé dans un programme partiel pour l'équipe du constructeur japonais. Le Français choisit ainsi des épreuves correspondant à son emploi du temps personnel et il devrait disputer sept rallyes cette année.

Après avoir remporté les deux manches dont il a pris le départ cette saison, Sébastien Ogier se retrouve toutefois en tête du championnat avec trois points d'avance avant le Rallye de Croatie (20-23 avril), où il sera également aligné.

Jari-Matti Latvala, lui-même vainqueur à dix-huit reprises en mondial, a laissé entendre que son pilote pourrait participer à plus de rendez-vous que prévu s'il voulait chasser un neuvième titre en WRC.

« On ne sait jamais », a confié Jari-Matti Latvala. « Je n'essaierai pas de le pousser, car cela peut toujours se retourner contre nous. Il faut que cela vienne de Sébastien lui-même, et qu'il en soit vraiment sûr. Je réfléchis un peu. Vous savez, il m'a d'abord dit oui pour sept rallyes, et nous savons tous à quel point il est un atout pour l'équipe. Pourquoi ne pas en faire quelques autres ? On ne sait jamais. »

En l'absence de Sébastien Ogier, le protégé de l'équipe Takamoto Katsuta s'installe au volant de la troisième Toyota GR Yaris Rally1 éligible aux points constructeurs, un rôle qu'il a découvert au Rallye de Suède en février.

Toujours d'après le Finlandais, Sébastien Ogier pourrait être appelé pour remplacer l'espoir japonais sur des manches sélectionnées si nécessaire.

« Nous pouvons étudier la situation au championnat en sachant que c'est vraiment bien d'avoir Sébastien dans l'équipe », a poursuivi  Jari-Matti Latvala. « Évidemment, Takamoto découvre un nouveau rôle et il pourrait y avoir des échanges si nous voulons le protéger de la pression. Nous aurions alors Sébastien, s'il est intéressé. Je pense que c'est vraiment bien pour les deux. »

Avec la victoire de Sébastien Ogier au Guanajuato Rally México, Toyota compte désormais vingt-sept points d'avance sur Hyundai au championnat constructeurs.

Vidéo - Comparez Lappi et Ogier en caméra embarquée !
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM