Tue 21 Mar 2023

Neuville : le Mexique « soulage la pression »

Deuxième du Guanajuato Rally México, le pilote Hyundai Motorsport Thierry Neuville confie que ce résultat lui enlève un poids des épaules.

Thierry Neuville avait connu un vendredi compliqué avec une série de problèmes techniques dans les montagnes autour de León, notamment avec une unité hybride défaillante, un amortisseur de suspension grippé ainsi qu'un soufflet d'arbre de transmission endommagé.

Le Belge a néanmoins su riposter lors des deux jours suivants, se hissant sur le podium aux dépens de son équipier Esapekka Lappi avant de mettre la pression sur Elfyn Evans, qui occupait la deuxième place du classement général avant l'étape décisive.

Thierry Neuville a finalement pris l'ascendant sur le Gallois dans la Wolf Power Stage pour lui souffler la deuxième place pour quatre dixièmes de seconde seulement. Un grand soulagement selon ses propres mots.

« J'ai pris du plaisir au volant tout le week-end et je me suis amusé dans la voiture », souriait-il. « Même en attaquant, j'avais l'impression d'avoir tout sous contrôle. Cette deuxième place à l'arrivée a soulagé beaucoup de pression. L'an dernier, nous avions connu un début de saison désastreux et nous savions déjà qui allait être champion après six mois. Nous n'étions nulle part sur certaines manches, mais d'une manière ou d'une autre, nous avons survécu en nous battant dur et en se mantenant en course en cas de soucis. Cette année, je me sens plutôt bien. Je me sens aussi à l'aise dans la voiture, malgré quelques petits problèmes sur lesquels nous devons travailler pour être plus forts que Toyota. »

Le best of du Guanajuato Rally México 2023

Avec trois podiums jusqu'ici cette saison, Thierry Neuville et son copilote Martijn Wydaeghe occupent la deuxième place du championnat, à trois points du leader Sébastien Ogier. Le Belge est désormais impatient de retrouver l'asphalte à l'occasion du Rallye de Croatie (20-23 avril), dont il s'est classé troisième deux années de suite. 

« J'ai hâte d'y être », a-t-il déclaré. « En deux éditions, j'ai été deux fois en tête, donc l'objectif est clairement la victoire. J'adore les routes, elles sont vraiment difficiles et amusantes à la fois. Si nous nous sentons aussi à l'aise que ce week-end, cela devrait être un beau combat à nouveau. »

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM