Sat 18 Mar 2023

Ogier lorgne sur une septième victoire record au Mexique

Sébastien Ogier a fait un grand pas vers une septième victoire record au Guanajuato Rally México après s'être construit une solide avance en tête de l'épreuve samedi.

Octuple champion du monde, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) s'emparait des commandes de l'épreuve exténuante sur terre lorsqu'Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1), qui comptait 5''3 d'avance vendredi soir, percutait un poteau électrique dans la première spéciale de la journée.

Dès lors, le Français semblait intouchable. Héritant d'une avance de près d'une demi-minute sur son équipier Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) à mi-journée, le pilote âgé de trente-neuf ans semblait peu d'humeur à faire des compromis en gérant parfaitement son rythme et ses pneumatiques durs Pirelli dans les tests torrides de l'après-midi.

Fort de son scratch dans El Mosquito 2 pour boucler la journée avec un avantage de 35''8, Sébastien Ogier se rapprochait d'une victoire particulièrement spéciale puisqu'il a fat ses débuts en Championnat du Monde FIA des Rallyes au Rallye du Mexique 2008.

« Je crois que c'est une bonne avance », confiait Sébastien Ogier. « C'était encore une bonne journée de mon côté. Nous avons adopté une approche un peu différente après la sortie d'Esapekka dans la première spéciale de la matinée. Nous n'avions pas besoin de prendre trop de risques, mais nous avons quand même réussi à signer de bons temps et à augmenter notre avance. Le dimanche sera toutefois long, donc nous ne pouvons pas nous permettre d'être trop détendus. »

La deuxième position d'Elfyn Evans semblait beaucoup moins sûre, le Gallois étant talonné par Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1). Le Belge mettait son rival sous pression en signant quatre scratches pour revenir à seulement 4''3 de son rival avant les quatre dernières spéciales du dimanche.

Quatrième, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) se retrouvait à près d'une minute de Thierry Neuville après avoir calé dans Derramadero 2. Le Finlandais comptait néanmoins une avance de 47''2 sur son plus proche poursuivant, Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1).

Esseulé au cinquième rang, Dani Sordo semblait peu disposé à prendre des risques inutiles. L'Espagnol se concentrait plutôt sur l'évaluation de nouveaux réglages tout au long de la journée bien qu'il ait eu du mal à garder le contrôle de l'arrière de sa voiture dans les conditions les plus glissantes.

Le taux d'attrition était tel que les voitures engagées en WRC2 composaient le reste du top dix. Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2) continuait de mener les débats devant son ancien équipier Adrien Fourmaux (Ford Fiesta Rally2). Emil Lindholm (Škoda Fabia Rally2 evo), Oliver Solberg (Škoda Fabia RS Rally2) et Kajetan Kajetanowicz (Škoda Fabia Rally2 evo) suivaient dans cet ordre.

Leader du championnat, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) se remettait de la panne de turbo subie vendredi matin pour se hisser aux portes du top dix alors que son équipier Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) abandonnait pour la deuxième fois en autant de journées en raison d'une suspension arrière endommagée dans l'ES17.

Si l'étape de dimanche est plus courte, elle n'en sera pas moins difficile. Les concurrents effectueront d'abord un passage dans Las Dunas avant de défier Otates, la plus longue spéciale du rallye avec 35,63 km. San Diego suivra avant la Wolf Power Stage décisive sur les routes d'El Brinco.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM