Thu 16 Mar 2023

Rovanperä et Lappi ex æquo au shakedown mexicain

Rien ne pouvait séparer Kalle Rovanperä et Esapekka Lappi jeudi matin pour le coup d'envoi du Guanajuato Rally México.

Les deux pilotes finlandais signaient des temps identiques lors du shakedown de Llano Grande (5,52 km) marquant la première apparition des stars du Championnat du Monde FIA des Rallyes sur terre en cette saison 2023.

Champion du monde en titre, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) semblait prêt à remporter les honneurs en menant la feuille des temps après son troisième et dernier passage, mais Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) repartait pour une quatrième tentative et égalait son compatriote dans le pays qu'il avait quitté en flammes lors de sa dernière visite en 2020.

Sextuple vainqueur de l'épreuve, Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1) se classait troisième, à seulement trois dixièmes de seconde des deux leaders avant le départ ce soir à León.

« C'était ce à quoi nous nous attendions », a déclaré Kalle Rovanperä, qui s'élancera en deuxième position sur la route vendredi, juste derrière le leader du championnat, Ott Tänak. « C'était vraiment glissant dans le premier passage avec une trajectoire pas vraiment nette. Je vais beaucoup souffrir [avec la position sur la route], ce sera certainement difficile demain. Même avec Ott devant nous, on ne peut pas toujours suivre la ligne tout le temps comme il n'y a eu qu'une seule voiture avant. »

Pilote engagé dans un programme partiel, Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1) profitait de la trajectoire balayée grâce à sa position lointaine de départ pour prendre la tête du classement après deux passages. L'Espagnol ne parvenait toutefois pas à suivre le rythme des leaders en terminant quatrième, un dixième de seconde derrière Sébastien Ogier.

Équipier de Kalle Rovanperä, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) pointait deux dixièmes plus loin tout en devançant Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) pour 1''3. Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) et Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) terminaient respectivement septième et huitième dans un top dix complété par Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) et Gus Greensmith (Škoda Fabia RS Rally2), engagé en WRC2.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM