Wed 08 Mar 2023

Latvala apoya a la próxima generación de talentos copilotos

El director de Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala, tuvo un nuevo copiloto a su lado cuando disputó el Kuhmoisten Sora-Ralli en Finlandia a finales del mes pasado.

Latvala, 18 veces ganador de rallyes del WRC y convertido en director de equipo, sacó su fiel Toyota Celica ST185 para enfrentarse a la prueba de nieve y hielo de Kuhmoinen. Pero en lugar de ser copilotado por su compañero habitual Juho Hanninen, su compatriota finlandés Enni Mälkönen ocupó el asiento de la derecha.

Mälkönen, que ganó el título de copilotos del WRC3 el año pasado, suele marcar el ritmo a bordo del Škoda Fabia RS Rally2 de Sami Pajari en el WRC2. Es una de las muchas copilotos femeninas que están arrasando en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

A pesar de sufrir un problema en el amortiguador provocado por un fuerte aterrizaje tras un salto, la pareja debutante tuvo un gran rendimiento, ganando los cuatro tramos para alzarse con la victoria por más de dos minutos y medio.

"Me di cuenta enseguida de lo profesional que es", dijo Latvala, lleno de elogios para Mälkönen, de 32 años. "El rallye fue bastante accidentado, ya que tuvimos problemas técnicos, pero nos divertimos mucho con el coche.

"Me alegra ver cada vez más mujeres copilotando en rallyes y Finlandia está mostrando el camino, no sólo con Enni formando equipo con Sami Pajari en WRC2, sino también con Reeta Hämäläinen copilotando para Emil Lindholm en la misma categoría. Ambas tripulaciones brillaron la temporada pasada al ganar los campeonatos WRC3 y WRC2", añadió.

Mälkönen reveló que no conocía a Latvala antes de la prueba, pero que se sintió a gusto de inmediato por el carácter afable de la veterana estrella.

"No había estado en contacto con Jari-Matti antes", dijo. "Claro que le conocía, pero no mucho. Finlandia es un país pequeño, y es bastante fácil conocer a los que tienen éxito".

"Jari-Matti es un piloto experimentado. En este caso, se trataba de hacer un buen rallye y divertirse. Desde ese punto de vista, era un poco diferente a un rallye del WRC, por ejemplo".

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM