WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 08 Mar 2023

Latvala soutient la prochaine génération de copilotes

Directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala avait une nouvelle copilote à sa droite lors du Kuhmoisten Sora-Ralli disputé fin février en Finlande.

Vainqueur à dix-huit reprises au plus haut niveau, Jari-Matti Latvala est désormais directeur d'équipe et pilote occasionnel au volant de sa Toyota Celica ST185. Lors de l'épreuve sur neige basée à Kuhmoinen, le Finlandais était toutefois copiloté par sa compatriote Enni Mälkönen, et non son partenaire habituel, Juho Hanninen.

Sacrée en WRC3 l'an dernier, Enni Mälkönen dicte d'ordinaire les notes dans la Škoda Fabia RS Rally2 de Sami Pajari en WRC2. Elle est l'une des nombreuses copilotes féminines à faire sensation en Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Malgré un problème d'amortisseur dû par un lourd atterrissage lourd après un saut, le duo a bien performé pour sa première apparition en remportant les quatre spéciales du parcours pour s'imposer avec plus de deux minutes et demie d'avance.

« J'ai tout de suite pu voir à quel point elle est professionnelle », louait Jari-Matti Latvala, plein d'éloges sur sa compatriote âgée de trente-deux ans. « Le rallye a été assez animé en raison de nos problèmes techniques, mais nous nous sommes beaucoup amusés dans la voiture. Je suis heureux de voir de plus en plus de copilotes féminines sur les rallyes et la Finlande montre définitivement la voie, non seulement avec Enni en WRC2 avec Sami Pajari, mais aussi avec Reeta Hämäläinen à la droite d'Emil Lindholm dans le même catégorie. Ces deux équipages ont brillé la saison dernière en remportant les titres en WRC3 et WRC2. »

Enni Mälkönen a révélé qu'elle n'avait pas rencontré Jari-Matti Latvala avant l'épreuve, mais elle a su immédiatement trouver ses marques grâce à l'approche décontractée de la star finlandaise.

« Je n'avais jamais été en contact avec Jari-Matti auparavant », a-t-elle dévoilé. « Bien sûr, je le connaissais, mais pas en personne. La Finlande est un petit pays, donc nous connaissons facilement ceux qui ont réussi. Jari-Matti est un pilote expérimenté. Dans ce cas, il s'agissait de faire un bon rallye et de s'amuser. De ce point de vue, c'était un peu différent d'un rallye en WRC ! »