Wed 08 Mar 2023

La fuerza impulsora detrás del récord Pikes Peak de Mouton

Cuando Michèle Mouton llegó a Pikes Peak en 1985, la cuatro veces ganadora de pruebas del WRC aprendió rápidamente que establecer el récord del tiempo más rápido hasta la cima no era la única barrera que tendría que superar.

A principios de los ochenta, la mirada de acero de Mouton al volante de un Audi Quattro se convirtió en una imagen familiar en el mundo de los rallyes, tan familiar como su pedigrí ganador.

Pero en una reciente charla con Becs Williams en Backstories, el podcast oficial del WRC, Mouton reveló que cuando se embarcó en su viaje inaugural a Colorado en 1984, había varios retos que tendría que superar si quería tener éxito en la segunda carrera más antigua de Estados Unidos.

"Cuando fui allí, era la primera vez que los americanos veían un coche de rallyes con motor turbo. También era la primera vez que un europeo y encima mujer.

"Fue la primera vez que pude ver el lado machista de la gente. ¿Por qué viene esta mujer en medio de nuestro país con un coche a hacer esto? No podían aceptarlo".

Fue aún más difícil de aceptar cuando terminó segunda en la general, lo que despertó su apetito por volver y no sólo vencer, sino también batir el récord del trazado. Cuando regresó en junio para conseguirlo, la meteorología húmeda se convirtió rápidamente en la menor de sus preocupaciones.

El equipo de Mouton fue sorprendido en los reconocimientos a unos 10 km/h por encima del límite de velocidad, y recibió un aviso en el que se le informaba de que, el día de la carrera, Mouton, que entonces tenía 34 años, tendría que iniciar la prueba de pie junto a su coche. Sorprendida por la decisión, en la que los organizadores argumentaban que alguien podría haber muerto por su exceso de velocidad, Mouton convocó una rueda de prensa.

"Les dije: 'Vale, puede que para vosotros sea importante que no mate a ningún niño, pero ¿qué pasa conmigo si me mato, porque no estoy en las condiciones adecuadas para iniciar una carrera como ésta?".

La maniobra de relaciones públicas irritó a los organizadores, que volvieron a Mouton con un compromiso: podría empezar la carrera al día siguiente dentro del coche, pero en punto muerto, con sus mecánicos empujándola desde la línea de inicio.

"Pensé en mí interior: Demostraré que esto no es lo que hay que hacer. Seré aún más rápido.

"Estaba muy motivado. A mitad de tramo, hay cuatro curvas a izquierdas en las que hay una gran bajada hacia la derecha.

"En la del medio tienes que levantar un poco. Cuando estaba allí, decidí no levantar, estaba muy motivada. Sentía que el coche tiraba hacia la bajada. Pensé que me salía y aceleré aún más, intentando mentalmente salir con la parte trasera del coche y no con la delantera.

"Estaba acelerando tanto que conseguí mantenerme en la carretera y en la siguiente curva, una horquilla a derechas, frené incluso más tarde que durante los reconocimientos. Estaba muy motivado. Quería demostrarles que, hicieran lo que hicieran, nunca me detendrían.

El actual plusmarquista, Al Unser Jr., sólo pudo ver cómo su récord de 1982, 11min 38.30s, era rebajado en casi 13s por Mouton y su Audi Sport Quattro.

"Creo que fue una de mis mejores pruebas porque me di cuenta de lo fuerte que podía ser en aquel momento. Era muy fuerte mentalmente".

Los fieles de Pikes Peak se quedaron atónitos, con algunos sugiriendo que era una ventaja injusta debido a su Audi turboalimentado, con un piloto en particular, el hermano de Al Unser Jr, Bobby, en el punto de mira de Mouton.

"Les dije a los periodistas, podéis decirle (a Bobby Unser), si tiene huevos, que podemos iniciar la carrera de arriba a abajo si quiere.

"Estaba muy enfadado, estaba loco. Pero lo hice y conseguí el récord".

Michèle Mouton - Delegada de Seguridad del WRC de la FIA

A lo largo de los años, el récord de Mouton ha sido superado en varias ocasiones, especialmente por sus compañeros del WRC Ari Vatanen y Sébastien Loeb. Actualmente está en 7min 57s, establecido por el francés Romain Dumas en 2018. Sin embargo, una constante sigue siendo la misma: Mouton sigue siendo la única mujer que ostenta el récord en la famosa montaña.

En estos días, Mouton sigue siendo una imagen familiar en los rallyes del WRC, aunque a un ritmo más conservador en su papel de Delegada de Seguridad de la FIA, ocupando el asiento del copiloto (a regañadientes) para garantizar que los aficionados se sitúen en una posición segura antes de cada tramo del campeonato.

Aquí puedes escuchar más historias increíbles de la extraordinaria carrera de Mouton, como su participación en la carrera de Costa de Marfil en 1982, pocas horas después de enterarse del fallecimiento de su padre, o cómo un oportuno encuentro en un baile de rock'n'roll despertó su pasión por los rallyes.

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