Thu 02 Mar 2023

Un día como hoy: Primera victoria de Burns en el WRC

Habían estado cerca, extremadamente cerca en su prueba de casa del WRC, sólo tres meses antes, pero el lunes 2 de marzo de 1998 Richard Burns y Robert Reid por fin llegaron a la cima del mundo.

Hoy hace 25 años, los británicos ganaron el Safari Rallye por 10 minutos a Juha Kankkunen.

Y fue una victoria típica del planteamiento de Burns como piloto: rápido, estratégico y metódico. Es cierto que sólo era su tercera participación en Kenia, pero Burns ya había participado en suficientes Safari como para entender lo que se necesitaba y su segundo puesto en la prueba del año anterior le había convertido en uno de los principales aspirantes en 1998.

En la lucha desde el principio, Burns y Reid se encontraron con un liderato de 10 minutos cuando los problemas de motor afectaron a su compañero de equipo en Mitsubishi, Tommi Mäkinen, y a los Subaru de Colin McRae y Piero Liatti.

A pesar de la amplia ventaja, el último día hubo un susto cuando la parte inferior del Carisma GT rebotó contra una piedra con demasiado brío, dañando el cárter. El bien preparado equipo Ralliart de Andrew Cowan estableció un nuevo récord al cambiar la pieza y Burns lideró la prueba hasta la meta.

A medida que se acercaba el nuevo milenio, Richard se convirtió en una especie de maestro del Safari: segundo en 1997, una victoria en 1998, retirándose del liderato en 1999 y ganando en 2000.

Un año después, en 2001, él y Reid se proclamaron campeones del mundo con Subaru.

Pero esa primera victoria en rallyes del WRC no se olvidaría. Ni para Burns ni para Reid, y mucho menos para los hombres de Ralliart Mitsubishi Phil Short, Derek Dauncey y Roger Mortimer, a todos los cuales se les afeitó el bigote en la tradicional fiesta de la piscina posterior a la prueba.

VIDEO: Richard Burns consigue su primera victoria en el Safari Rallye Kenia 1998
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