Thu 02 Mar 2023

C'était un 2 mars... La première victoire de Richard Burns en WRC

Ils en étaient passés extrêmement près leur de leur manche à domicile à peine trois mois plus tôt, mais Richard Burns et Robert Reid ont enfin atteint les sommets le lundi 2 mars 1998.

Il y a vingt-cinq ans jour pour jour, les Britanniques remportaient le Safari Rally avec dix minutes d'avance sur Juha Kankkunen.

Cette victoire était typique de l'approche de Richard Burns en tant que pilote : rapide, stratégique et méthodique. Certes, il ne s'agissait que de son troisième départ au Kenya, mais il avait déjà disputé suffisamment l'épreuve pour comprendre ce qu'il fallait faire et sa deuxième place lors de l'édition précédente lui avait permis d'arriver parmi les favoris en 1998.

Dans le match d'entrée de jeu, Richard Burns et Robert Reid se retrouvaient avec un avantage de dix minutes après les problèmes moteur de leur équipier chez Mitsubishi, Tommi Mäkinen, mais aussi des Subaru de Colin McRae et Piero Liatti.

Malgré cette belle avance, le leader connaissait une belle frayeur dans la dernière étape lorsque le bas de sa Carisma GT rebondissait sur une pierre avec un peu trop de verve, endommageant le carter. Bien rodée à l'exercice, l'équipe Ralliart d'Andrew Cowan établissait un nouveau record en changeant la pièce et Richard Burns conservait les commandes jusqu'à l'arrivée.

À l'approche du nouveau millénaire, Richard Burns devenait alors un maître du Safari : deuxième en 1997, premier en 1998, leader déchû en 1999 et à nouveau vainqueur en 2000.

Un an plus tard, Robert Reid et lui devenaient champions du monde avec Subaru.

Cette première victoire au plus haut niveau n'allait pas être oubliée. Ni par Richard Burns, ni par Robert Reid, et encore moins pour Phil Short, Derek Dauncey et Roger Mortimer, trois membres de Ralliart Mitsubishi qui allaient tous perdre leurs moustaches lors de la traditionnelle fête à la piscine après l'arrivée !

Vidéo - Richard Burns s'offre sa première victoire en WRC au Safari Rally Kenya 1998
Latvia
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Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM