Tue 28 Feb 2023

Pellier optimiste malgré la déception suédoise

Laurent Pellier était plus qu'heureux de se contenter de la deuxième place du FIA Junior WRC au Rallye de Suède même si la victoire lui a échappé pour six dixièmes de seconde seulement.

Le Français occupait les commandes de la catégorie réservée aux Ford Fiesta Rally3 préparées par M-Sport Poland avant la dernière étape de dimanche. Laurent Pellier avait notamment tiré profit des soucis de William Creighton, l'Irlandais ayant concédé plus d'une minute après avoir vu le capot de sa voiture se soulever en pleine spéciale.

Toujours en tête jusqu'à l'avant-dernier test du parcours, il s'inclinait face au retour de son poursuivant malgré son meilleur temps dans la Wolf Power Stage. Sa copilote Marine Pelamourgues et lui finissaient à seulement six dixièmes de seconde de leur rival et devaient se contenter de la deuxième place après quatre jours d'un combat haletant.

Aussi douloureux que cela puisse paraître, le pilote âgé de vingt-sept ans reste positif sur son expérience et a même confié à WRC.com qu'il s'était surpris par son rythme lors de cette première manche du calendrier.

« Il s'agissait de notre première expérience sur la neige et la glace, mais aussi de notre première avec la voiture », a-t-il noté. « Certes, nous avons perdu la victoire par une marge infime, mais nous aurions également été heureux de finir deuxièmes à une minute. Honnêtement, nous sommes vraiment contents d'avoir pris la deuxième place sur ce premier rallye de l'année. »

Laurent Pellier peut disputer ce championnat monomarque cette année en vertu de son titre en FIA Junior ERC acquis l'an dernier au volant d'une Rally4 à traction. Le Français a également répondu à nos interrogations sur les plus grandes différences entre les compétitions européennes et mondiales.

« C'est une grande marche », a-t-il reconnu. « Il y a plus de spéciales, donc plus de routes à reconnaître et à noter. Vous avez quatre jours de compétition du jeudi au dimanche, donc c'est aussi mentalement plus difficile. »

La prochaine épreuve du calendrier du FIA Junior WRC est le Rallye de Croatie. Organisé du 20 au 23 avril, le rendez-vous de Zagreb marque un passage à l'asphalte, une surface que Laurent Pellier connaît beaucoup mieux.

« J'aime vraiment l'asphalte et je pense que c'est toujours ma surface préférée », s'est-il enthousiasmé. « Cela dit, William [Creighton] et les autres sont aussi super rapides dans ces conditions et je suis sûr que la bataille sera intense. Pour le moment, nous n'avons prévu ni test ni préparation spéciale, hormis le visionnage de caméras embarquées. J'ai vu l'itinéraire la semaine dernière et il semble qu'il n'y ait pas de nouvelles spéciales. Je ferai peut-être quelques essais avec la Fiesta Rally3 juste avant l'épreuve, mais ce ne sera que quelques kilomètres. »

Les moments forts du Junior WRC au Rallye de Suède
Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 8:30:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 9:30:00 AM