Mon 20 Feb 2023

Mikkelsen dévoile son programme pour accéder au Rally1

Triple vainqueur au plus haut niveau, Andreas Mikkelsen se consacrera cette année à un programme limité d'apparitions en WRC2 tout en visant une place dans une équipe d'usine en Rally1 pour 2024.

Le Norvégien a manqué une troisième saison en WRC2 avec Toksport WRT après l'échec d'un retour potentiel dans l'élite avec Hyundai Motorsport. Ayant mené une grande partie du développement de la Škoda Fabia RS Rally2, qu'il a d'ailleurs baptisé en compétition, Andreas Mikkelsen tient naturellement à en piloter une cette saison.

« Je veux rappeler aux gens ce dont je suis capable », a-t-il confié. « L'an dernier, je pense que je n'ai jamais aussi bien piloté dans ma carrière, mais cette erreur en Grèce m'a coûté cher. Je veux venir faire peut-être trois ou quatre manches en WRC2 où nous savons que les meilleurs seront là. Je dois les affronter et les battre. C'est ce que je veux faire. »

Le programme d'Andreas Mikkelsen devrait commencer au Rallye du Portugal, une épreuve qu'Esapekka Lappi avait utilisé à bon escient il y a deux ans. Après avoir quitté M-Sport Ford World Rally Team quelques mois plus tôt, le Finlandais avait alors dominé les débats dans l'antichambre au volant d'une Volkswagen Polo GTI R5.

« EP a participé à ces deux épreuves en Arctique et au Portugal et c'était vraiment suffisant pour le faire revenir en Rally1 », a ajouté Andreas Mikkelsen. « Je n'ai pas pu faire le Portugal cette année-là à cause du COVID, mais je veux faire ce que Lappi a fait. »

Le Norvégien a retrouvé la compétition avec une première apparition en Championnat du Moyen-Orient des Rallyes la semaine dernière au Qatar (photo ci-dessus). Il menait l'épreuve avant de terminer troisième derrière le héros local Nasser Al-Attiyah, désormais vainqueur à dix-sept reprises au Qatar, et son compatriote Mads Østberg.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM