WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 13 Feb 2023

Millener : des « débuts parfaits » avec la victoire de Tänak en Suède

D'après son directeur d'équipe Richard Millener, M-Sport Ford World Rally Team a reçu le meilleur coup de pouce possible en début de saison avec la victoire d'Ott Tänak au Rallye de Suède.

Des scènes émouvantes ont eu lieu le week-end dernier à Umeå avec la victoire d'Ott Tänak et son copilote Martin Järveoja lors de la deuxième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes à l'issue des quatre jours d'épreuve avec 18''7 d'avance sur Craig Breen, deuxième après un duel passionnant sur la neige et la glace suédoise.

M-Sport attendait ce triomphe avec impatience. Malgré ses efforts, l'équipe n'avait plus réussi à s'imposer depuis 385 jours et la victoire de Sébastien Loeb au Rallye Monte-Carlo 2022. Ce dimanche après-midi marquait donc un moment historique avec le retour de la structure britannique sur la plus haute marche du podium.

« Nous attendions cela depuis longtemps », a admis Richard Millener. « Cela faisait plus de douze mois que nous nous battions pour une nouvelle victoire jusqu'au bout du week-end. L'obtenir comme Ott l'a fait démontre vraiment le potentiel de la voiture. Ce qu'il a pu faire, en particulier du samedi après-midi au dimanche, était formidable à voir. C'était génial de pouvoir célébrer ce succès avec tout le monde après une année difficile [en 2022]. Je pense que nous avons fait de notre mieux en nous imposant dès le deuxième rallye. Ce sont des débuts parfaits. »

Fort de son succès, Ott Tänak s'est emparé de la tête du championnat. L'Estonien ouvrira donc la route lors de la prochaine manche au Guanajuato Rally México (16- 19 mars). Bien que cela soit souvent considéré comme un inconvénient sur les pistes mexicaines, Richard Millener n'est pas inquiet outre-mesure.

« Les gens vont déjà commencer à parler de l'ordre des départs au Mexique, mais ce n'est vraiment pas pertinent à mes yeux », a-t-il ajouté. « Vous devez prendre les points et saisir les opportunités quand vous le pouvez et nous prenons les rallyes les uns après les autres. »

Sacré en 2019, Ott Tänak a retrouvé M-Sport en début d'année après des passages chez Toyota et Hyundai. L'Estonien a confié que son succès était dû à un véritable effort colllectif.

« Cela compte évidemment beaucoup pour moi », a conclu le vainqueur. « Prendre le volant d'une nouvelle voiture pour leur offrir une voiture... Cela demande des efforts immenses pour qu'ils [M-Sport] puissent se battre contre de si grands constructeurs. Je suis sûr que je leur mets un peu de pression, mais nous sommes tous gagnants tant que cela fonctionne. C'est fantastique de faire partie de cette équipe. »