Fri 10 Feb 2023

La régularité profite à Tänak en Suède

Si trois pilotes différents ont remporté les trois spéciales du vendredi matin, Ott Tänak s'est emparé des commandes du Rallye de Suède lors de cette première boucle menée tambour battant.

Si Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) court toujours derrière son premier scratch en 2023, sa régularité portait ses fruits vendredi matin en Suède. Présent dans le trio de tête de chaque spéciale, l'Estonien délogeait Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) de la tête dès l'ES2.

Grâce à sa prestation, M-Sport Ford World Rally Team mène une manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes pour la première fois depuis le vendredi de l'EKO Acropolis Rally Greece 2022. Cependant, le leader devra continuer de se battre puisqu'il ne compte que 2''1 d'avance sur Craig Breen (Hyundai i20 N Rally1).

« Nous devrions probablement être plus rapides », confiait-il, suggérant qu'il visera encore mieux dans l'après-midi. « Cela devrait être beaucoup mieux, donc nous verrons bien ce que la deuxième boucle nous réserve. Pour le moment, les conditions ne sont pas simple et c'est peu de le dire ! »

L'ascension d'Ott Tänak au sommet du classement était aidée par le fait que son rival Kalle Rovanperä ouvrait la route, traçant ainsi une trajectoire nette dans la poudreuse.

Pour son retour chez Hyundai Motorsport, Craig Breen s'élançait encore plus loin dans l'ordre des départs et tirait pleinement profit de la situation. Auteur d'un excellent passage dans Brattby, l'Irlandais remontait de la septième à la deuxième place, mais il ne parvenait plus à reprendre de temps sur Ott Tänak dans l'ES3 et l'ES4.

Son équipier Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) complétait le podium provisoire, deux secondes plus loin. Le Finlandais estimait pouvoir faire mieux dans les tests rapides tout en restant prudent par peur d'une erreur stupide.

Kalle Rovanperä terminait la matinée à 4''7 du leader tout en comptant 2''4 d'avance sur son équipier Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1). Le Japonais connaissait sans doute l'une des meilleures matinées de sa carrière en WRC en s'offrant le meilleur temps dans l'ES4 de Botsmark.

À plus de quinze secondes de la tête, Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1) confiait avoir du mal à trouver la confiance et l'équilibre nécessaires pour se battre aux avant-postes tandis que Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) devait lutter contre la grippe et le sous-virage.

Pour son deuxième Rallye de Suède, Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) retrouvait le parc d'assistance au huitième rang, suivi par le leader du WRC2, Oliver Solberg (Skoda Fabia RS Rally2), et le pilote privé italien Lorenzo Bertelli (Toyota GR Yaris Rally1).

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