WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Delfi Rally Estonia
Estonia
Starts: Friday, July 5, 2024 at 6:00:00 AM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 09 Feb 2023

Rovanperä, premier leader hors pair en Suède

Le Finlandais Kalle Rovanperä a pris les rênes du Rallye de Suède d'entrée de jeu après un beau passage dans la première spéciale de l'épreuve disputée jeudi soir.

Déjà auteur du meilleur temps au shakedown, Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) récidivait dès le coup d'envoi de l'épreuve en devançant Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) pour 1''6. 

Cette semaine, le Finlandais vise une deuxième victoire consécutive au Rallye de Suède et ouvrira la route vendredi. Bien que cela soit souvent considéré comme un inconvénient sur les rallyes hivernaux, la position de départ de Kalle Rovanperä jouait cette fois en sa faveur avec une route moins dégradée que ses adversaires dans la série de carrefours serrés dans les faubourgs d'Umeå.

« Les conditions dans cette spéciale étaient plutôt bonnes », admettait-il. « Certaines sections étaient un peu glissantes avec de la poudreuse dans la forêt, mais c'est allé. Je n'avais tout simplement pas l'impression de bien piloter. J'ai juste essayé d'être propre, mais j'avais la sensation de ne pas être assez rapide. »

La troisième place revenait à Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1), le Gallois pointant à 3''1 de la tête occupée par son équipier et seulement huit dixièmes de seconde devant Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1). Diminué, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) complétait le top cinq, 1''1 plus loin. 

Prudent, Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) se plaçait au sixième rang devant Craig Breen (Hyundai i20 N Rally1), Pierre-Louis Loubet (M-Sport Ford Puma Rally1) et les premiers leaders du WRC2, à savoir Jari Huttunen (Škoda Fabia R5) et Ole Christian Veiby (Volkswagen Polo GTI R5).

L'étape de vendredi mènera les concurrents vers le nord pour deux boucles de trois spéciales, séparées par une assistance d'une demi-heure en ville. Brattby (10,76 km) sera suivie de Sarsjöliden (14,23 km) et de l'inédite Botsmark (25,81 km), dont le deuxième passage aura lieu de nuit. Enfin, les équipages défieront une nouvelle fois Umeå Sprint (5,16 km) pour conclure cette journée longue de sept spéciales et 106,76 kilomètres chronométrés.

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