WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Wed 01 Feb 2023

Retour sur la première victoire de Latvala

Le Rallye de Suède (9-12 février) aura toujours une place à part dans le cœur de Jari-Matti Latvala.

Jadis pilote et désormais directeur de l'équipe Toyota Gazoo Racing, Jari-Matti Latvala se rappellera sûrement de l'édition 2008 du Rallye de Suède comme d'un moment véritablement déterminant dans sa carrière.

Le rallye était alors basé à Karlstad, où une météo exceptionnellement douce avant l'épreuve avait entraîné moins de neige et plus de terre que d'habitude dans les spéciales. Peu perturbé par ces conditions, le Finlandais allait s'imposer avec près d'une minute d'avance sur son équipier Mikko Hirvonen. Pour couronner le week-end de rêve du M-Sport Ford World Rally Team, l'équipe britannique monopolisait le podium avec la troisième Ford Focus WRC confiée à Gigi Galli.

Ce succès avait été significatif, non seulement pour sa carrière, mais aussi pour le sport dans son ensemble. À seulement 22 ans et 313 jours, Jari-Matti Latvala était devenu le plus jeune vainqueur de l'histoire du championnat du monde des rallyes, battant le record établi par son héros Henri Toivonen au RAC 1980.

Cette victoire était aussi la première d'une longue série pour Jari-Matti Latvala, devenu l'un des pilotes de rallye les plus brillants de sa génération avant de se retirer du plus haut niveau en 2020.

Son record a finalement été battu par Kalle Rovanperä, vainqueur du Rallye d'Estonie 2021 à seulement vingt ans. Ironiquement, Kalle Rovanperä pilotait (et pilote toujours) une Toyota GR Yaris sous la direction de son compatriote...