WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Mon 30 Jan 2023

Bertelli prend ses marques avec la Yaris

L'Italien Lorenzo Bertelli a essayé la Toyota GR Yaris Rally1 avant son premier départ avec la voiture la semaine prochaine au Rallye de Suède (9-12 février).

Lorenzo Bertelli deviendra le premier pilote privé à prendre le volant d'une Toyota GR Yaris Rally1 ayant déjà remporté un titre mondial en s'alignant au départ de la deuxième manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes primées la semaine prochaine à Umeå.

Le week-end dernier, l'Italien a visité le quartier général dédié au WRC de Toyota à Jyväskylä (Finlande) et a essayé une voiture sur la neige et la glace. Ses premières impressions étaient positives, Lorenzo Bertelli admettant avoir été surpris par la transition facile entre son M-Sport Ford Puma Rally1 de l'an dernier et sa nouvelle monture.

« Je m'attendais bien sûr à une voiture rapide, car elle a remporté le championnat du monde », a-t-il confié. « Je ne m'attendais peut-être pas à ce qu'elle soit aussi facile à piloter que le Puma, car les Ford sont généralement réputées pour être assez facile à prendre en main. J'ai donc été positivement surpris, car la Yaris était très agile et pas nerveuse du tout. Elle était aussi très facile à piloter. Ce n'est pas si facile de réunir tout cela dans une voiture de rallye, donc j'ai été impressionné par la rapidité avec laquelle je me suis senti à l'aise au volant. »

Lorenzo Bertelli a fait ses débuts en Championnat du Monde FIA des Rallyes à bord d'une Mitsubishi Lancer Groupe N en 2011 et a gravi les échelons jusqu'à rejoindre l'élite avec une Ford Fiesta WRC début 2015.

Le pilote âgé de trente-quatre ans a obtenu le meilleur résultat de sa carrière en terminant septième du Rallye de Nouvelle-Zélande pour son seul départ en Rally1 l'an dernier. Il n'a toutefois pas été en mesure de faire des apparitions plus régulières ces dernières saisons en raison de ses engagements professionnels, Lorenzo Bertelli étant étroitement impliqué dans l'entreprise familiale en raison de son rôle de directeur exécutif de Prada.

Interrogé sur son avenir, l'Italien a laissé entendre qu'il pourrait disputer au moins un autre rallye cette saison.

« J'aime les rallyes rapides et la Suède est probablement mon préféré », a-t-il déclaré. « J'ai vraiment hâte d'y être parce que j'aime la Suède et la neige en général. J'essaie de voir s'il y a une opportunité de faire une autre épreuve cette année. Je dois me pencher sur la faisabilité par rapport à mon travail comme je suis toujours très occupé. Pour moi, c'est comme prendre des vacances. Ce n'est pas si facile, mais j'y travaille, donc nous verrons bien si j'ai l'occasion de revenir. »

Toyota alignera trois autres Toyota GR Yaris Rally1 en Suède pour Kalle Rovanperä, Elfyn Evans et Takamoto Katsuta.