WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 26 Jan 2023

Neuville frustré par le Monte-Carlo

Leader du Hyundai Motorsport, Thierry Neuville a confié s'être senti « impuissant » à certains moments du Rallye Monte-Carlo.

Troisième à l'arrivée du coup d'envoi de la saison, Thierry Neuville est monté sur la plus petite marche du podium, devancé par ses rivaux du Toyota Gazoo Racing, Sébastien Ogier et Kalle Rovanperä.

S'il a admis « ne rien pouvoir faire de plus » sur plusieurs spéciales dans les Alpes, le Belge n'a toutefois réussi qu'à signer deux scratches. Une performance en demi-teinte se traduisant par une certaine frustration à l'arrivée des tests, ses équipiers Dani Sordo et Esapekka Lappi - respectivement septième et huitième de l'épreuve - partageant tous deux des sentiments similaires avec leurs Hyundai i20 N Rally1.

« De manière générale, je pense que nous devons être satisfaits du résultat final, tout simplement parce que nous avons vu très tôt dans le rallye que nous ne pouvions pas vraiment suivre le rythme des autres », a-t-il déclaré. « Et malgré nos efforts, nous n'avons jamais vraiment réussi à réaliser de bons temps. Juste toujours quelques secondes de retard, nous faisant constamment perdre du temps. »

Sur l'un des Rallyes Monte-Carlo les plus secs de ces dernières années, Thierry Neuville a attribué une partie de ses difficultés à l'usure importante des pneumatiques.

« Nous avions une telle dégradation par rapport aux autres tout au long du week-end », a-t-il expliqué. « Et nous manquons de vitesse. Même si nous prenions parfois des risques, nous ne pouvions pas égaler les autres. En tant qu'équipe, nous ne nous attendions probablement pas à des conditions aussi sèches et nous nous sommes davantage préparés pour un Monte-Carlo normal, où l'on opte pour des réglages plus tendres. Cela n'a pas marché finalement. Je me sentais un peu impuissant parfois. »

Thierry Neuville et son équipe sont désormais tournés sur la préparation de la prochaine manche en Suède, où la position dans l'ordre des départs devrait être cruciale. Sébastien Ogier étant absent à Umeå, le Belge s'élancera juste après Kalle Rovanperä.

« Je ne sais pas à quoi m'attendre en Suède », a-t-il conclu. « Évidemment, notre objectif est d'être dans le rythme, et si possible avec un petit avantage. Ce serait bien. Comme Kalle l'a également mentionné, la position sur la route sera importante, donc j'espère que nous aurons de bonnes conditions, des conditions équitables. Ce serait plus amusant. »