WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Sun 22 Jan 2023

Neuvième victoire record au Monte-Carlo pour Ogier

Le Français Sébastien Ogier s'est offert un neuvième succès record au Rallye Monte-Carlo dimanche après-midi après avoir dominé les débats du départ à l'arrivée lors de la manche d'ouverture de la saison 2023 du Championnat du Monde FIA des Rallyes.

Comme en 2022, Sébastien Ogier dispute cette saison un programme partiel avec Toyota Gazoo Racing. Au volant de sa Toyota GR Yaris Rally1, le Français lançait cette nouvelle campagne avec une performance exceptionnelle en maîtrisant parfaitement les routes asphaltées sinueuses dans les Alpes pour devancer son équipier Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) de 18''8 dans un doublé de l'équipe japonaise.

Désormais fort de neuf victoires sur l'épreuve à travers trois décennies, le Gapençais s'est également imposé avec cinq constructeurs différents et couronnait son week-end parfait en offrant à son copilote Vincent Landais sa première victoire dans l'élite mondiale du rallye.

Sébastien Ogier dominait le coup d'envoi de la saison du départ à l'arrivée. Après avoir pris plus de trente secondes d'avance à l'issue de la première journée complète d'action sur les hauteurs de Monaco vendredi, le leader voyait Kalle Rovanperä revenir à 16''0 avant l'ultime étape. Contrairement à il y a douze mois, où une crevaison lui avait coûté la victoire, l'octuple champion du monde des rallyes était cette fois intouchable et conservait son avantage dans les quatre tests finaux du parcours.

« C'est énorme ! », rayonnait Sébastien Ogier à l'arrivée. « J'adore ce rallye. C'est celui qui a fait naître mon rêve et je suis très content pour Vincent aussi. C'est sympa pour moi, mais c'est aussi sa toute première victoire en WRC et il la mérite totalement. Nous avons toujours besoin de savourer ces moments et c'est pourquoi nous sommes toujours là : pour remporter de telles victoires. Gagner une aussi belle épreuve que le Monte-Carlo n'a pas de prix. »

Kalle Rovanperä terminait la semaine en beauté en remportant la Wolf Power Stage pour s'offrir cinq points bonus supplémentaires. Pilote le mieux classé parmi ceux disputant la saison complète, le Finlandais débute idéalement la défense de son titre.

« C'était un bon rallye », reconnaissait-il. « Je pense que nous pouvons être plutôt satisfaits de la deuxième place. »

Victime d'une usure importante de ses pneumatiques, Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) ne parvenait pas à revenir sur Kalle Rovanperä. Au terme des dix-huit spéciales du parcours, le Belge devait se contenter de la troisième place, 27''8 devant Elfyn Evans (Toyota GR Yaris Rally1). Ce dernier pouvait regretter sa crevaison à l'arrière lui ayant coûté plus de quarante secondes vendredi, un incident ayant finalement privé Toyota d'un triplé à l'arrivée.

Prudent avec ses gommes tendres pour viser de gros points bonus dans la Wolf Power Stage, Ott Tänak (M-Sport Ford Puma Rally1) manquait finalement le scratch pour une demi-seconde seulement. L'Estonien avait toutefois l'impression d'avoir fait de bons progrès en atteignant le top cinq pour ses débuts avec sa nouvelle voiture et son retour chez M-Sport Ford World Rally Team.

« La saison est longue, mais c'est un début positif », faisait-il remarquer. « Au moins, nous avons déjà marqué des points contrairement aux trois années précédentes ! »

Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) pouvait s'estimer heureux de rallier l'arrivée après avoir dû composer avec une suspension arrière endommagée dimanche. Le Japonais conservait la sixième place, 14''9 devant Dani Sordo (Hyundai i20 N Rally1), victime d'une panne d'unité hybride toute la journée.

Discret, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) se classait huitième pour ses débuts chez Hyundai Motorsport tandis que le top dix était complété par Nikolay Gryazin (Skoda Fabia RS Rally2) et Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2), les deux hommes forts du WRC2 ce week-end.

Le Championnat du Monde FIA des Rallyes prend désormais la direction de la Scandinavie pour l'unique manche 100 % hivernale du calendrier, le Rallye de Suède à Umeå (9-12 février).