Sat 21 Jan 2023

WRC2 - Gryazin toujours en tête malgré une crevaison

Si Nikolay Gryazin a continué d'aller de l'avant au Rallye Monte-Carlo, le pilote Toksport WRT a bien failli tout perdre dans la dernière spéciale du samedi.

Auteur d'une nouvelle prestation sans faute, Nikolay Gryazin (Škoda Fabia RS Rally2) avait porté son avance en tête de la catégorie à plus de quarante-cinq secondes avant le dernier test de la journée, un passage nocturne dans Ubraye - Entrevaux.

Victime d'une crevaison à l'avant droit, le pilote âgé de vingt-cinq voyait alors son avantage sur Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) se réduite à 15''2, laissant augurer d'une dernière étape palpitante pour la manche d'ouverture du championnat.

« J'essayais d'éviter toutes les cordes et les pierres », expliquait le représentant de l'équipe Toksport WRT, frustré par ses mésaventures. « Hélas, nous avons tout de même eu une crevaison... »

Si Nikolay Gryazin et Yohan Rossel avaient déjà creusé l'écart sur leurs poursuivants, la bataille pour la troisième place s'intensifiait entre Stéphane Lefebvre (Citroën C3 Rally2) et Pepe López (Hyundai i20 N Rally2). Longtemps derrière le Français, l'Espagnol passait à l'offensive dans la dernière spéciale du jour pour aborder l'étape décisive de dimanche avec un avantage de 2''9.

Oliver Solberg (Skoda Fabia RS Rally2) signait également d'excellents temps dans les spéciales, mais le Suédois a choisi de ne pas être éligible aux points sur cette épreuve afin de gagner un temps de roulage précieux avec sa nouvelle monture. Avec le recul, cette décision était bien inspirée, le jeune pilote s'étant fait une belle frayeur dans la dernière spéciale du samedi matin en tapant une paroi rocheuse. Avec le temps concédé, il terminait la journée au huitième rang parmi les Rally2 engagées au Monte-Carlo.

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