WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 19 Jan 2023

Ogier en tête du shakedown du Monte-Carlo

La saison 2023 du Championnat du Monde FIA des Rallyes a pris vie à l'occasion du shakedown du Rallye Monte-Carlo ce jeudi matin. Et Sébastien Ogier a été le plus rapide à se mettre en action.

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Sébastien Ogier (Toyota GR Yaris Rally1), qui entame sa deuxième campagne partielle consécutive avec Toyota Gazoo Racing, se montrait trois dixièmes de seconde plus rapide que son équipier Kalle Rovanperä (Toyota GR Yaris Rally1) au terme des 2,29 kilomètres en montagne entre Sainte-Agnès et Peille.

L'octuple champion du monde des rallyes vise cette semaine une neuvième victoire record au Rallye Monte-Carlo, un exploit qu'il a failli réaliser l'an dernier avant qu'une crevaison en fin d'épreuve ne permette à son rival Sébastien Loeb de lui souffler la première place.

Thierry Neuville (Hyundai i20 N Rally1) complétait ce premier podium du week-end, un dixième de seconde derrière Kalle Rovanperä. Les six premiers pilotes du shakedown se tenaient d'ailleurs en un peu plus d'une seconde seulement.

« Comme toujours, c'est difficile de savoir à quoi s'attendre ici », commentait Sébastien Ogier. « Tout dépend des conditions auxquelles nous allons faire face. Il semble qu'il n'y ait pas tellement de neige, mais ce sont quand même des conditions piégeuses avec déjà un peu de gel ce matin. Ce n'est jamais un rallye simple, mais j'aime toujours être ici. Bien sûr, nous ne planifions pas vraiment toute la saison, mais l'objectif est toujours le même sur cette épreuve. »

Thierry Neuville avait été le plus rapide lors des premiers passages avant que Kalle Rovanperä ne se hisse au sommet de la feuille des temps dans sa deuxième tentative. Sébastien Ogier le releyait ensuite en tête, signant le chrono de référence dans sa troisième et dernière tentative.

Elfyn Evans plaçait une troisième Toyota GR Yaris Rally1 dans le quatuor de tête, un dixième derrière Thierry Neuville, dont l'équipier Dani Sordo se classait cinquième, quatre dixièmes de seconde plus loin. Les deux places suivantes étaient occupées par les pilotes du M-Sport Ford World Rally Team, Pierre-Louis Loubet et Ott Tänak, ce dernier effectuant ses premiers contre-la-montre au volant du M-Sport Ford Puma Rally1.

« Nous verrons comment ça se passe », confiait Ott Tänak. « Nous avons beaucoup de choses à découvrir et ce ne sera pas facile. Commençons le rallye et nous verrons bien où nous nous situons ! »

Lui aussi lancé à la découverte d'une nouvelle voiture cette semaine après avoir quitté Toyota pour rejoindre Hyundai, Esapekka Lappi (Hyundai i20 N Rally1) prenait la huitième position dans un top dix complété par Takamoto Katsuta (Toyota GR Yaris Rally1) et Jourdan Serderidis (M-Sport Ford Puma Rally1).