WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Thu 19 Jan 2023

Le plan d'Abiteboul pour hisser Hyundai vers de nouveaux sommets

Ancien directeur de Renault F1 Team, Cyril Abiteboul se concentre sur le « rassemblement » au moment d'entamer sa nouvelle carrière en WRC à la tête de l'équipe Hyundai Motorsport.

Nommé il y a quelques jours, Cyril Abiteboul a fait sa première apparition publique sous les couleurs Hyundai Motorsport ce mercredi 18 janvier, la veille du coup d'envoi de la nouvelle saison en Championnat du Monde FIA des Rallyes au Rallye Monte-Carlo.

Le Français apporte sa vaste expérience à son nouveau rôle avec plus de quinze ans d'expérience en sport automobile, et surtout en Formule 1. Auparavant, il avait été directeur général adjoint de Renault Sport F1 et directeur d'équipe chez Caterham F1 Team.

Son expérience en rallye est cependant limitée, ce qu'il n'a pas peur d'admettre. Tout cela changera dès ce soir avec les deux premières spéciales nocturnes de la saison 2023...

« Je n'ai absolument aucune expérience [du rallye], soyons honnêtes », a-t-il confié. « J'ai regardé les résultats et quelques images quand je le pouvais, mais dès que vous êtes dans n'importe quelle catégorie en sport automobile, vous devez être tellement concentré sur ce que vous faites... Et j'étais extrêmement concentré sur la Formule 1 et je serai extrêmement concentré sur le rallye à partir de maintenant. J'aimerais croire que je peux être un leader dès aujourd'hui. J'ai passé beaucoup de temps avec l'équipe et j'ai essayé de leur montrer que je me soucie d'eux, que l'entreprise se soucie d'eux et que nous nous soucions tous de notre réussite. Nous avons des plans à court, moyen et long terme et j'espère que cela leur donne un peu plus d'énergie et de motivation, donc j'espère pouvoir commencer à avoir un impact immédiat. Cela dit, j'ai assez d'humilité pour savoir que j'ai besoin d'apprendre et je continuerai à apprendre pendant des mois, voire des années. »

Les installations de l'équipe Hyundai Motorsport à Alzenau ont jusqu'à présent impressionné le Français âgé de quarante-cinq ans. S'il croit en les chances de la Hyundai i20 N Rally1 de se battre pour le titre constructeurs, Cyril Abiteboul a déclaré qu'il voulait toutefois essayer d'instiller un sentiment d'unité au sein de l'écurie.

« Je pense que nous avons tous les bons ingrédients, mais ce dont nous avons vraiment besoin, c'est d'un projet qui puisse rassembler tout le monde », a-t-il expliqué. « Nous avons des talents, mais nous devons enfin faire de cette équipe une écurie titrée en championnat, car elle a déjà remporté des rallyes. Je ne suis en poste que depuis quelques jours, donc je ne peux pas prétendre que j'ai les réponses que les gens recherchent depuis des mois ou des années. Je garde également cela pour mon équipe, comme vous pouvez l'imaginer. Dans toute organisation où il y a eu un manque de leadership, tout le monde a un peu pris ses habitudes parce que c'est tout simplement dans la nature humaine. Je pense que nous avons besoin d'une structure avec des rôles clairs et des responsabilités claires. Ce sera mon objectif principal en plus de passer d'apprenant à leader. Je crois que nous avons besoin d'un peu de clarté à court terme, donc nous parlons de semaines, puis peut-être d'améliorations de la structure dans quelques mois. Mais je veux influer assez rapidement dans la structure. »

Thierry Neuville, Esapekka Lappi et Dani Sordo seront les trois pilotes alignés par Hyundai Motorsport cette semaine au Monte-Carlo. Craig Breen, de retour dans l'équipe après un passage d'un an chez M-Sport Ford World Rally Team, remplacera Dani Sordo le mois prochain en Suède.

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