Tue 17 Jan 2023

Fourmaux, tête d'affiche du WRC2 pour ouvrir les débats au Monte-Carlo

Le Français Adrien Fourmaux emmène un plateau WRC2 riche en talents pour la première manche du Championnat du Monde FIA des Rallyes cette semaine au Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier).

Dans les massifs surplombant la Principauté, vingt-sept équipages ambitieux s'affronteront pour la victoire en WRC2 dès jeudi soir et les deux premières spéciales où toute l'ambiance du Col de Turini se fera sentir dans les Alpes-Maritimes.

En l'absence d'Andreas Mikkelsen, vainqueur des deux dernières éditions, un nouveau pilote s'imposera. Et s'il y en a bien un qui souhaite prouver son talent, il s'agit d'Adrien Fourmaux !

Après avoir goûté aux joies de l'élite en Rally1 avec M-Sport Ford World Rally Team l'an passé, le Français âgé de vingt-sept ans a connu une série d'abandons le faisant rétrograder dans l'équipe WRC2 de la structure britannique cette année. Il y sera associé à un nouveau venu dans l'écurie, Grégoire Munster.

Si Adrien Fourmaux a effectué une grosse sortie de route au Rallye Monte-Carlo en 2022, il avait brillé douze mois plus tôt en terminant deuxième de sa catégorie avec une Ford Fiesta Rally2 similaire à celle qu'il pilotera cette semaine.

« Le Monte-Carlo est bien sûr le rallye le plus célèbre du championnat, et c'est toujours un lieu fantastique pour commencer la saison », a déclaré Adrien Fourmaux. « C'est l'une des épreuves les plus difficiles de la saison, avec des conditions de route piégeuses et changeantes. Nous devrions avoir tout l'échantillon possible avec de la neige, mais aussi de la glace et du verglas. J'ai hâte de remonter dans une Rally2 et de voir ce que nous pouvons accomplir. »

Le Lillois ne sera pas le seul transfuge des Rally1 au départ puisqu'il sera notamment opposé à Oliver Solberg, ex-pilote Hyundai Motorsport désormais engagé avec la nouvelle Škoda Fabia RS Rally2. Le Suédois a toutefois décidé de faire l'impasse sur les points au championnat et abordera le rallye comme une séance d'essais grandeur nature.

Quatrième du classement général pour sa première saison en WRC2, Yohan Rossel (Citroën C3 Rally2) espère faire mieux pour sa deuxième campagne complète dans la catégorie. Le Français Stéphane Lefebvre et l'Espagnol Alejandro Cachón seront aussi présents avec des Citroën C3 Rally2.

Deux voitures seront éligibles aux points pour Toksport WRT, l'équipe championne en titre en WRC2. La structure basée en Allemagne a  confié cette mission à Nikolay Gryazin et Marco Bulacia, tous deux alignés au volant de nouvelles Škoda Fabia RS Rally2. Les deux hommes auront également Sami Pajari en équipier, même si le Finlandais a choisi de faire l'impasse sur les points lors de cette manche, comme Oliver Solberg.

François Delecour sera également au volant d'une Škoda Fabia RS Rally2 préparée par Toksport WRT. Le Français effectuera son retour vingt-neuf ans après sa victoire au Rallye Monte-Carlo 1994. Le Tchèque Erik Cais, deuxième en Principauté l'an dernier, disposera d'une monture similaire cette semaine.

Les autres engagés incluent William Creighton et Josh McErlean, deux protégés de la Motorsport Ireland Rally Academy sur des Hyundai i20 N Rally2, mais aussi Chris Ingram et Johannes Keferböck, tous deux alignés avec des Skoda Fabia Rally2 Evo.

  • Une couverture complète du Rallye Monte-Carlo sera disponible sur WRC+ All Live ici avec toutes les spéciales en direct, des interviews clés, des reportages, l'analyse de nos experts et toutes les infos du parc d'assistance.

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM