Fri 13 Jan 2023

Nouvelle vague en Junior WRC, le plateau complet confirmé pour 2023

Plusieurs espoirs en puissance se préparent à faire leurs débuts en FIA Junior WRC après la publication de la liste complète des engagés en 2023 ce vendredi.

Le championnat monomarque basé sur des Ford Fiesta Rally3 connaît une croissance annuelle de près d'un tiers, avec neuf pilotes aux dents longues prêts à disputer le calendrier de cinq manches dans des voitures strictement identiques et préparées par M-Sport en Pologne.

En jeu ? Une récompense pouvant changer toute une carrière avec un programme clés-en-mains de quatre rallyes sur autant de manches européennes du WRC avec une M-Sport Ford Fiesta Rally2 (l'étape après le Rally3) en 2024. Le lauréat bénéficiera également d'une dotation de pneumatiques offerte par Pirelli et pourra réaliser des essais le lundi avant chaque épreuves pour acquérir davantage d'expérience.

Comme confirmé plus tôt cette semaine sur WRC.com, William Creighton aborde l'année comme l'un des grands favoris avec deux ans déjà d'expérience en Junior WRC à son actif. L'Irlandais n'est toutefois pas le seul pilote à faire son retour dans le championnat...

Les fans du WRC ne connaissent peut-être pas Laurent Pellier, mais le Français est toujours sur un 100 % de victoires en Junior WRC. Âgé de vingt-sept ans, celui-ci n'a fait qu'une apparition au Tour de Corse 2016, où il a fait sensation en s'imposant dans la catégorie. Sa présence cette saison en Junior WRC est le fruit de la dotation « Ladder of Opportunity » proposée par M-Sport en partenariat avec M-Sport Poland, Pirelli et ERC Promoter et acquise grâce à sa domination en ERC Junior l'an dernier.

S'il a déjà signé chez M-Sport Ford en WRC2, Grégoire Munster fera une apparition surprise tout en voulant acquérir le plus d'expérience possible puisque le Luxembourgeois de vingt-quatre ans disputera son premier rallye neige lors du coup d'envoi de la saison au Rallye de Suède (9-12 février).

Tout comme son compatriote William Creighton, la première campagne d'Eamonn Kelly en Junior WRC est rendue possible par la Motor Sport Ireland Rally Academy tandis que Tom Rensonnet bénéficie du soutien du Royal Automobile Club de Belgique.

En parallèle, Diego Dominguez espère mettre à profit son expérience acquise au volant d'une Fiesta Rally3 lors de ses apparitions en WRC3 l'an dernier alors que les Espagnols Raúl Hernández et Roberto Blach feront leurs débuts cette saison.

L'Afrique est également représentée avec Hamza Anwar, prêt à faire ses débuts en Europe. Le Kenyan est l'un des nouveaux espoirs de son pays et a fait ses débuts en mondial au Safari Rally Kenya 2021, où il a mené sa Ford Fiesta Rally3 à la deuxième place de sa catégorie.

Cette année, le calendrier du Junior WRC comprend cinq rallyes difficiles sur un vaste éventail de surfaces. Les concurrents s'affronteront d'abord sur la neige et la glace du Rallye de Suède avant de se diriger vers les routes asphaltées extrêmement rapides de la Croatie. Des spéciales exténuantes sur terre les attendent ensuite en Italie avant l'Estonie et la finale en Grèce, où les points seront doublés.

Les équipages du FIA Junior WRC en 2023

Pilote Copilote
William Creighton (IRL) Liam Regan (IRL)
Laurent Pellier (FRA) Marine Pelamourgues (FRA)
Grégoire Munster (LUX) Louis Louka (BEL)
Eamonn Kelly (IRL) Conor Mohan (IRL)
Tom Rensonnet (BEL) Loïc Dumont (BEL)
Diego Dominguez (PRY) Rogelio Peñate (ESP)
Raúl Hernández (ESP)  Rodrigo Sanjuan (ESP)
Roberto Blach (ESP) Mauro Barreiro (ESP)
Hamza Anwar (KEN) Adnan Din (KEN)

*Liste officielle au moment de la publication de cet article

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM