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Sweden
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Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
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Thu 12 Jan 2023

Hyundai annonce son nouveau directeur d'équipe

Hyundai Motorsport a annoncé la nomination de Cyril Abiteboul au rôle de directeur d'équipe. Le Français âgé de quanrante-cinq ans devrait faire sa première apparition sous ses nouvelles couleurs la semaine prochaine au Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier).

Cyril Abiteboul succède à Julien Moncet, qui assurait l'intérim et assumera désormais un nouveau rôle lié aux futures technologies de Hyundai Motorsport. Il prendra également la responsabilité des programmes compétition clients de l'entreprise.

Le Français apporte une expérience de quinze ans en sport automobile avant cette nomination. Il a occupé différents postes au sein de l'industrie, notamment en tant que directeur général adjoint de Renault Sport F1 et directeur d'équipe de Caterham F1 Team.

Après un bref congé sabbatique pour « prendre un peu de distance avec l'automobile et le sport automobile », son désir de retour l'a amené à ouvrir des discussions avec Hyundai.

« À vrai dire, j'avais encore le frisson du sport automobile dans la peau », a déclaré Cyril Abiteboul à WRC.com. « Nous avions une connaissance commune avec Hyundai et je savais qu'ils cherchaient un directeur d'équipe. Je n'étais pas particulièrement actif, mais j'ai pris contact et il y avait une bonne adéquation entre ce que Hyundai recherchait et ce que je recherchais. Il y avait une volonté naturelle d'aller plus loin, et c'est seulement il y a quelques semaines que nous avons décidé que cela allait se faire. »

S'il est enthousiasmé par cette nouvelle opportunité, Cyril Abiteboul aborde également son nouveau rôle - le premier dans une équipe de rallye - avec humilité.

« Je relève ce défi comme tous ceux que j'ai traversés dans ma vie : avec beaucoup d'humilité », a-t-il expliqué. « Mais je suis aussi extrêmement enthousiasmé et passionné par ce qui peut être fait et ce qui doit être fait. »

Il fait également face à de grandes attentes après avoir vu Julien Moncet mener l'équipe vers quatre victoires sur les six dernières épreuves de la saison précédente. Cyril Abiteboul est toutefois confiant dans les capacités de ses collègues basés à Alzenau : « Cette équipe n'a pas besoin d'être construite, elle existe et fonctionne déjà, et elle est capable de délivrer d'excellents résultats. »

« Je suis ravi d'accueillir Cyril Abiteboul dans la famille Hyundai », a ajouté Sean Kim, président de Hyundai Motorsport. « L'expérience de Cyril en Formule 1 nous aidera à explorer de nouvelles opportunités de croissance et de progression tout en voulant mener une lutte plus intensive pour les titres en WRC et en soutenant nos équipes en compétition clients. Nous allons volontairement lui laisser le temps de s'installer, de découvrir ce milieu et, à terme, de s'approprier le rôle de directeur d'équipe. Je tiens à remercier Julien Moncet, qui a assumé avec détermination ce poste la saison dernière. Sous sa direction, nous avons remporté cinq victoires et créé une belle dynamique au cours de la seconde partie de saison. Je n'ai aucun doute que le personnel technique de Hyundai Motorsport et Cyril feront preuve d'un leadership plus fort et plus clair à l'avenir en coopérant étroitement avec la R&D mondiale de Hyundai Motor Company. »

La nomination de Cyril Abiteboul intervient à un moment crucial pour Hyundai, qui cherchera à briser la domination de Toyota Gazoo Racing au championnat constructeurs des deux dernières années. La saison 2023 démarre la semaine prochaine au Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier).