WRC ORLEN 80th Rally Poland
Poland
Starts: Thursday, June 27, 2024 at 8:00:00 AM
ERC Bauhaus Royal Rally of Scandinavia
Sweden
Starts: Thursday, June 13, 2024 at 12:00:00 PM
Ferratum World RX of Sweden 1
Sweden
Starts: Saturday, July 6, 2024 at 6:00:00 AM

Fri 06 Jan 2023

Un espoir irlandais confirmé en Junior WRC

Eamonn Kelly se prépare pour le plus grand défi de sa carrière en s'attaquant au FIA Junior WRC dès 2023.

Originaire de Donegal, le pilote âgé de vingt-quatre ans lancera sa campagne dans le championnat monomarque le mois prochain sur la neige et la glace du Rallye de Suède (9-12 février) au volant d'une Ford Fiesta Rally3 quatre-roues motrices préparée par M-Sport Poland.

L'ascension d'Eamonn Kelly a été rapide avant ses débuts en mondial. Il y a à peine dix-huit mois, l'Irlandais effectuait ses premiers tours de roues sur terre et se classait deuxième du Championnat de Grande-Bretagne Junior des Rallyes en 2021. Un an plus tard, il faisait mieux en s'offrant le titre avec une Ford Fiesta Rally4.

Son succès tant sur l'asphalte que sur la terre lui a valu le prestigieux Billy Coleman Award, décerné chaque année à un jeune pilote prometteur par Motorsport Ireland. Il s'estime désormais prêt pour relever un nouveau défi en Junior WRC, où il affrontera certains des plus grands espoirs du rallye au monde.

« Je crois que c'est là où il faut aller pour progresser et faire avancer ma carrière en rallye », a déclaré Eamonn Kelly. « C'est un défi extrêmement excitant avec beaucoup de nouveautés. J'ai hâte. Mes deux dernières saisons en rallye ont été très positives avec de beaux succès, donc je pense que le moment est venu de faire le saut. »

Eamonn Kelly poursuivra son partenariat avec son copilote Conor Mohan, avec qui il court depuis 2018. En préparation de ses débuts en WRC, l'Irlandais disputera également l'Arctic Lapland Rally le week-end prochain, où il découvrira tant la neige que la Ford Fiesta Rally3.

Parmi les autres pilotes confirmés cette année en Junior WRC, on retrouvera notamment le Paraguayen Diego Dominguez et le Belge Tom Rensonnet. D'autres annonces sont attendues dans les prochains jours, la date limite des engagements au Rallye de Suède se rapprochant.

Le FIA Junior WRC a été la véritable rampe de lancement pour de nombreux pilotes ayant ensuite connu de longues carrières au sommet de la discipline. Eamonn Kelly cherchera à suivre la trajectoire d'anciens champions du Junior WRC, dont Sébastien Loeb et Sébastien Ogier, deux hommes cumulant dix-sept titres mondiaux à eux deux.

Images : British Rally Championship