Fri 06 Jan 2023

De novice au Junior WRC grâce à un billet de dix euros

L'aventure de Tom Rensonnet dans le monde des rallyes a commencé avec un simple billet de dix euros. De novice complet sans aucune expérience, il est désormais l'une des stars montantes du FIA Junior WRC.

Le Belge a lancé sa carrière en remportant le RACB National Team Challenge fin 2019. L'inscription coûtait dix euros seulement et il n'avait jamais pris le volant d'une voiture de rallye auparavant, sa seule expérience préalable étant des courses sur circuit.

Ce succès lui a permis de faire ses débuts en rallye. Si son prix, une saison avec une Peugeot 208 Rally4, a dû être écourté en raison des restrictions liées au Covid, il s'est rapidement fait un nom en remportant le titre de Champion de Belgique Junior avec une Renault Clio Rally4 en 2022.

Pour sa quatrième saison seulement, Tom Rensonnet s'attaque désormais au mondial au volant d'une Ford Fiesta Rally3 préparée par M-Sport Pologne dans le cadre du FIA Junior WRC. Le jeune espoir âgé de vingt-quatre ans s'attend toutefois à un immense défi lors du coup d'envoi de la saison au Rallye de Suède (9-12 février) puisqu'il n'a piloté que des tractions sur des rallyes asphaltés jusqu'ici !

« Je pense que je serai le pilote le moins expérimenté de tous les pilotes du Junior WRC », a déclaré Tom Rensonnet, qui bénéficiera néanmoins d'une séance d'essais sur neige avant la Suède. « J'ai toujours couru sur asphalte, mais nous roulerons aussi sur la neige et la terre cette année. Ce sera donc plus plus difficile pour moi. »

Le RACB, la fédération belge du sport automobile, reste un élément clé de la progression de Tom Rensonnet en ayant rendu possible son passage en Junior WRC même si son protégé reste conscient de la formation et de la préparation qui l'attendent.

« C'est incroyable », sourit-il. « Avant 2020, je n'avais jamais piloté de voiture de rallye, je n'avais fait que quelques courses sur circuit. Je suis parti de rien, et après trois saisons, je roule désormais en mondial. Le RACB m'offre cette opportunité de piloter en Junior WRC et ils m'aident beaucoup. »

Tom Rensonnet a également fait appel aux précieux conseils de certains des meilleurs pilotes belges, voire l'une des références du WRC, à savoir son modèle et compatriote Thierry Neuville, mais aussi le copilote de ce dernier, Martijn Wydaeghe.

« Thierry m'a déjà donné quelques conseils », a expliqué Tom Rensonnet. « C'est mon idole et c'est mon rêve de devenir comme lui un jour. J'ai aussi parlé à Martijn et ils m'ont donné des conseils pour la Suède, la Sardaigne et la Grèce. C'est super de parler avec ces gars-là. »

Tom Rensonnet rêve depuis de nombreuses années de pouvoir démontrer son talent en mondial. S'il en aura l'occasion cette saison, ses objectifs restent toutefois ouverts à long terme en ne refusant aucun avenir, que cela soit en rallye, en monoplace ou même en voiture de tourisme.

« J'aime tous les sports automobiles », a conclu Tom Rensonnet. « Que ce soit en rallye, en Formule 1, en GT3 ou quoi que ce soit, mon rêve est de devenir pilote professionnel. Nous verrons comment ça se passe. »

Le plateau complet du FIA Junior WRC sera dévoilé lors de la publication de la liste des engagés du Rallye de Suède le vendredi 13 janvier.

Images : Anaëlle Godfroid et Jérôme Fiasse

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM