Tue 03 Jan 2023

En avant 2023 !

La nouvelle année est là. Et la nouvelle saison ne va pas tarder.

Si le FORUM8 Rally Japan ayant mis un terme à la saison 2022 est encore dans nos mémoires, c'est avec la même excitation que le Championnat du Monde FIA des Rallyes se prépare à lancer une nouvelle campagne en 2023.

Et cette cinquante-et-unième saison de l'histoire commencera dans moins de deux semaines avec le Rallye Monte-Carlo (19-22 janvier), comme toujours l'endroit idéal pour donner le coup d'envoi des débats.

La première semaine de l'année est toujours l'une des préférées des fans de WRC. Les essais dans les Alpes reprennent après les vacances et l'on retrouvera des visages connus à différents endroits. Ott Tänak sera de retour en bleu avec M-Sport Ford World Rally Team tandis que Craig Breen effectuera le chemin inverse en renfilant sa combinaison Hyundai Motorsport (ou une nouvelle, rassurez-vous !).

Lui aussi passé chez M-Sport, Esapekka Lappi prend également la direction d'Alzenau. Le retour à temps plein du pilote finlandais sera l'une des histoires fascinantes de la saison, Esapekka Lappi ayant longtemps été considéré comme un prétendant au titre en puissance. Son heure est-elle venue ?

Si nous avons hâte d'attaquer cette nouvelle saison, il est impossible de ne pas regarder dans le rétroviseur pour se rappeler des performances de la Hyundai i20 N Rally1, dominante dès l'Estonie et la majeure partie de la seconde moitié de saison. Avec Thierry Neuville, pilier de l'équipe du constructeur coréen, Esapekka Lappi est idéalement placé pour mettre à profit tout le potentiel du modèle.

Pierre-Louis Loubet cherchera également à poursuivre sur sa bonne lancée. Au côté d'Ott Tänak chez M-Sport, le Corse s'apprête à disputer sa première saison complète et il sera fascinant de suivre ses prestations après ses belles promesses affichées en 2022. 

Et du côté de Toyota ? Comment Takamoto Katsuta fera-t-il face au surplus de pression associé à sa promotion dans l'équipe officielle ? Elfyn Evans trouvera-t-il enfin ses marques avec la Toyota GR Yaris Rally1 ? Et enfin, Kalle Rovanperä défendra-t-il avec succès son titre pour sceller le retour de la Finlande au sommet du rallye ?

Tant de questions… Et les réponses commenceront à affluer dans quelques jours. Nous sommes déjà impatients !

Latvia
Starts: Thursday, July 18, 2024 at 4:31:00 AM
Italy
Starts: Friday, July 26, 2024 at 7:00:00 AM
Hungary
Starts: Saturday, July 27, 2024 at 6:00:00 AM